Entrevisté a John Legend sobre la 'masculinidad tóxica' y la raza: esto es lo que dijo

John Legend

Imágenes de Ellis Kaplan / Getty



John Legend (cuyo nombre de nacimiento es John Roger Stephens, pero claramente sabía desde el principio el legado que acumularía) es una de esas celebridades que sientes que conoces, incluso cuando no has tenido el placer. Parece una persona con la que has pasado tiempo, ya sea en un concierto, en Internet o como parte de su esposa, (modelo, presentadora de televisión y autora), el amor de Chrissy Teigen por ese meme de Arthur.

Sin embargo, lo que distingue a Legend, además de sus mantecosas cuerdas vocales, es su comentario cultural bien hablado y que invita a la reflexión. Hay tantas celebridades que hablan, pero solo unas pocas lo hacen de una manera que revela tal preparación. . Eso es lo que recuerdo haber pensado mientras subía las escaleras hacia su remolque antes de nuestra entrevista.



'Hablaría [sobre raza, género y política] incluso si no tuviera una gran plataforma; de todos modos, me interesan', dice Legend. 'Creo que ser un artista exitoso y tener una audiencia permite que más personas presten atención y se preocupen por lo que pienso. Tomé la decisión de usar [mi plataforma] de una manera que espero que mejore el mundo y mejore la conversación.

“No todos los artistas eligen hacer eso, y no creo que necesiten hacerlo. No todo el mundo quiere lidiar con eso: hacer la tarea, aprender todo lo necesario para entablar una conversación controvertida de una manera fructífera. Para mí, personalmente, es parte de lo que soy, y es parte de mí siendo el artista humano completo que quiero ser ''.

Legend se asoció con Axe como mentor y activista para llegar mejor a los estudiantes de secundaria al compartir un mensaje de masculinidad inclusiva, desafiar las normas tradicionales de género y enseñar la autoexpresión segura. '[Axe y yo] hemos estado trabajando juntos durante algunos años, gran parte hasta este momento se ha tratado de alentar a las personas creativas a ser intrépidas. Están vendiendo [sus productos] a un grupo de hombres de distintas edades, por lo que la masculinidad es una parte natural de la conversación '.

La leyenda creció en una familia que amaba la música y las artes, pero la cultura deportiva seguía siendo parte de su realidad. “Me encantaron los deportes, pero nunca fui un buen atleta. Disfruté jugando, pero nunca fui el más grande, ni el más fuerte, ni el más rápido ”, dice Legend. `` Me gustaban mucho las matemáticas y la lectura, además de actuar en el escenario. Aunque eso no es necesariamente tan valorado en la cultura de la escuela secundaria '.

Limitamos el potencial de nuestros hijos prescribiendo tan estrictamente cuáles deberían ser sus roles de género.

Obviamente, lo del artista funcionó para él, 'porque se mantuvo firme y se mantuvo dedicado', me dijo (y tiene una voz que probablemente te hará llorar). Pero lamenta que la cultura deportiva fuera tan dominante en sus campus de la escuela secundaria y la universidad (creció en Ohio y asistió a la Universidad de Pensilvania) que descubrió que sus compañeros se sentían menos si no estaban en la cima de ese ámbito.

Hay todo tipo de formas de 'ser un hombre', dice, 'y todo tipo de formas de ser tu mejor yo. Quiero animar a la gente a que lo encuentre y lo acepte '. La leyenda continúa: 'Tenemos que confrontar la idea de lo que significa ser masculino, tener esta conversación y, en última instancia, nos unirá a todos. Trabajamos para incentivar y valorar diferentes expresiones de masculinidad .'

'Existe la percepción de que los hombres negros son este estereotipo 'hipermasculino'', dice. “Cuando no encajas en ese estereotipo, puede ser difícil encontrar tu lugar. Hay muchos hombres negros que no encajan en ese estereotipo y su masculinidad es válida. Necesitamos una definición más inclusiva. Y por cierto, acaba siendo un estereotipo peligroso.

“Hay tanto miedo que acompaña a las personas que tratan con hombres negros por eso, que somos tan hipermasculinos, violentos e invencibles. Lo escuchas después de los tiroteos de policías; ya sabes, 'pensé que era un monstruo' y así sucesivamente. Parece 10 años mayor y cinco pulgadas más alto de lo que realmente es. Esos estereotipos están presentes en la mente de las personas cuando aprietan el gatillo. Necesitamos complicar la noción de lo que significa ser un hombre negro para quitar el peso de ese estereotipo '.

Ahora, como padre, Legend trata sobre cómo criar mejor a su hija en un mundo tan influenciado por los roles de género tradicionales. “Es difícil porque comenzamos desde una edad tan temprana con adoctrinaciones, incluso muy sutiles, de lo que se supone que deben hacer las niñas y los niños. Una parte de ti solo quiere seguir la corriente y conformarse, pero la otra parte de ti es como ¿Y si ella no quiere vestirse de rosa? ¿Y si no quiere ser princesa?

Creo que tenemos que dar cabida a esas preguntas. Y es un acertijo interesante para un padre, tratar de averiguar cuánto intenta romper los estereotipos y las expectativas. Como sociedad, empujamos a los niños a la ciencia y la ingeniería y no a las niñas. Limitamos el potencial de nuestros hijos prescribiendo tan estrictamente cuáles deberían ser sus roles de género '.

Necesitamos complicar la noción de lo que significa ser un hombre negro para quitar el peso de ese estereotipo.

Discutimos cómo su experiencia con la masculinidad tóxica al crecer es diferente a la presión que siente ahora, inmerso en una industria arraigada en la perfección estética. “En el negocio del entretenimiento”, dice, “hay valor en cómo te vistes y otras cosas que quizás no te importaron en la escuela secundaria. Estoy en el campo correcto por lo que soy, pero de cualquier manera, habrá presión. Todo el mundo tiene que trabajar para desarrollar su propia confianza y resiliencia ”.

'Incluso en social media ', continúa,' puede haber mucha toxicidad si permites que te afecte. No puedo permitir que cada pequeño comentario que leo influya en mis pensamientos sobre mí mismo. Los hombres y las mujeres lidian mucho con eso, pero las mujeres más porque las mujeres tienen la carga de presentarse de cierta manera. Realmente puede pesar sobre ti '.

'Sabes, a veces puede ser afirmativo', dice Legend sobre la lectura de sus menciones en Twitter. `` Acabo de dar un concierto y un grupo de personas me está tuiteando que les encantó el espectáculo. Pero a veces, si twitteo sobre política o algo controvertido, no quiero lidiar con toda la negatividad que puede conllevar. Simplemente no puede leerlo, realmente no puede. Simplemente no mires.

Cuando necesita un espacio de la negatividad, a Legend le gusta tomar descansos en las redes sociales. Estar con tus amigos, estar con las personas que amas y simplemente vivir la vida. No todos 'necesitamos' estar conectados a todo todo el tiempo. Me encanta estar conectado. Me encanta comunicarme con mis fans. Me encanta leer las noticias y enterarme de lo que está pasando. Pero a veces no leo mis menciones. No necesito saber lo que todo el mundo me dice todo el tiempo.

Hablando de la gente que ama, menciono su relación con Chrissy Teigen. Han sido tan abiertos sobre su matrimonio, publicando fotos de ellos mismos en las redes sociales y hablando con franqueza el uno del otro en entrevistas como esta. Le digo algo que ya sabe: son casi repugnantemente adorables de la manera más hermosa.

Son amados por hordas de fanáticos exigentes. Pero, me recuerda, también son personas realmente diferentes. Su clara Leyenda es la más reservada de las dos, mientras que Teigen es franco y extrovertido. Sin embargo, cuando se trata de comentar sobre eventos actuales (desde legislación hasta avergonzar a las madres), ambos se sienten cómodos expresando lo que realmente sienten.

'[Chrissy y yo] influimos en la forma en que nos comunicamos', dice, con una sonrisa que derritió mi corazón. Sus ojos literalmente brillaron en el momento en que comenzó a hablar de Teigen. `` Creo que ella me hace un poco más dispuesto a correr riesgos y luego ambos nos informamos sobre lo que está sucediendo.

Por ejemplo, si leo un artículo interesante, se lo envío y ella me hará lo mismo. Nos mantenemos informados unos a otros, tenemos conversaciones en casa todo el tiempo sobre lo que está pasando y, a veces, twitteamos al respecto ... ”, se apaga, sonriendo. Ambos nos reímos, sabiendo que sus tweets son necesarios y divertidos, pero a menudo controvertidos según el tema.

Usar maquillaje no define todo sobre quién eres, pero es una expresión de la forma en que quieres interactuar con el mundo.

'¡Oh, sí, ya tengo maquillaje!' Legend proclama con entusiasmo después de que menciono el hecho de que los hombres se están volviendo cada vez más abiertos y empoderados por su elección de usar maquillaje, especialmente en el escenario y las alfombras rojas. Le pregunto qué piensa sobre esta progresión en lo que respecta a la belleza y la 'masculinidad'. 'No es obvio ni visible; puedes ver que no uso delineador de ojos', dice. Pero cada hombre tiene la opción de hacer eso. Prince solía [usar maquillaje] y muchos otros artistas a los que hemos admirado a lo largo de los años lo han hecho, especialmente en los años 80.Es parte de ser un artista y expresarse; es como otra forma de actuar '.

'Creo que es hermoso', continúa, 'cuando la gente se siente libre de Rápido ellos mismos. Creo que deberíamos animar a las personas a ser ellas mismas. Parte de la elección de cualquier persona para usar maquillaje es cómo quiere ser vista o presentarse. Usar maquillaje no define todo sobre quién eres, pero es una expresión de la forma en que quieres interactuar con el mundo. Deberíamos estar abiertos a una variedad de expresiones como esa. ' Le pregunté qué maquillaje tenía (prácticamente escribiendo el titular en mi cabeza), pero negó con la cabeza y me dijo: 'En verdad, no tengo ni idea'. Y con eso, nos separamos y bajé las escaleras en su remolque.

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