WWF financia a los guardias que han torturado y asesinado a personas

Por el camino de los estanques de cocodrilos Dentro del famoso Parque Nacional Chitwan de Nepal, en un pequeño claro a la sombra de árboles sala, se encuentra una cárcel. Hira Chaudhary fue allí una noche de verano con maíz verde hervido y pollo para su esposo, Shikharam, un agricultor que había estado encerrado durante dos días.



Shikharam tenía demasiado dolor para tragar. Se arrastró hacia Hira, su delgado cuerpo cubierto de moretones, y le dijo entre sollozos que los guardabosques lo estaban torturando. Lo golpearon sin piedad y le pusieron agua salada en la nariz y la boca, dijo Hira más tarde a la policía.

Los guardabosques creían que Shikharam ayudó a su hijo a enterrar un cuerno de rinoceronte en su patio trasero. No pudieron encontrar el cuerno, pero de todos modos arrojaron a Shikharam a la cárcel, Los documentos judiciales presentados por la fiscalía muestran .



Nueve días después, estaba muerto.

Tsering Dolker Gurung para BuzzFeed News

Hira Chaudhary

Una autopsia mostró siete costillas rotas y marcas azules y hematomas en todo el cuerpo. Siete testigos presenciales corroboraron el relato de su esposa sobre las palizas sin parar. Tres funcionarios del parque, incluido el guardián jefe, fueron detenido y acusado de asesinato.

Este fue un momento delicado para una de las organizaciones benéficas más importantes del mundo. El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) había ayudado durante mucho tiempo a financiar y equipar a los guardabosques de Chitwan, que patrulla el área en jeeps, botes y lomos de elefante junto a soldados del batallón del ejército interno del parque. Ahora, los socios de WWF en la guerra contra la caza furtiva estaban acusados ​​de torturar a un hombre hasta la muerte.

El personal de WWF sobre el terreno en Nepal se puso en acción, no para exigir justicia, sino para presionar para que desaparezcan los cargos. Cuando el gobierno de Nepal retiró el caso meses después, la organización benéfica lo declaró una victoria en la lucha contra la caza furtiva. Luego, WWF Nepal continuó trabajando en estrecha colaboración con los guardaparques y financiando el parque como si nada hubiera pasado.

En cuanto a los guardabosques que fueron acusados ​​en relación con la muerte de Shikharam, WWF Nepal luego contrató a uno de ellos para que trabajara para la organización benéfica. Le entregó a un segundo un premio especial contra la caza furtiva. Para entonces ya había escrito unas memorias reveladoras que describían una de sus técnicas de interrogatorio favoritas: el submarino.

El presunto asesinato de Shikharam en 2006 no fue un incidente aislado: fue parte de un patrón que persiste hasta el día de hoy. En los parques nacionales de Asia y África, la querida organización sin fines de lucro con el logo del panda tierno financia, equipa y trabaja directamente con las fuerzas paramilitares que han sido acusadas de golpear, torturar, agredir sexualmente y asesinar a decenas de personas. En 2017, los guardabosques de un parque financiado por WWF en Camerún torturaron a un niño de 11 años frente a sus padres, dijo la familia a BuzzFeed News. Su aldea presentó una queja a WWF, pero meses después, la familia dijo que aún no habían recibido respuesta.



Tsering Dolker Gurung para BuzzFeed News

Personas que viven cerca del Parque Nacional Chitwan de Nepal.

WWF dijo que no tolera ninguna brutalidad por parte de sus socios. Los abusos a los derechos humanos son totalmente inaceptables y nunca pueden justificarse en nombre de la conservación, dijo la organización benéfica en un comunicado.

Pero WWF ha proporcionado equipo de aplicación de alta tecnología, dinero en efectivo y armas a las fuerzas implicadas en atrocidades contra las comunidades indígenas. En los próximos días, BuzzFeed News revelará cómo la organización benéfica ha continuado financiando y equipando a los guardabosques, incluso después de que los superiores se dieron cuenta de la evidencia de graves abusos contra los derechos humanos.

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bzfd.it

Una investigación de BuzzFeed News de un año en seis países, basada en más de 100 entrevistas y miles de páginas de documentos, incluidos memorandos confidenciales, presupuestos internos y correos electrónicos sobre compras de armas, puede revelar:

  • Los aldeanos han sido azotados con cinturones, atacados con machetes, golpeados hasta dejarlos inconscientes con palos de bambú, agredidos sexualmente, disparados y asesinados por unidades contra la caza furtiva apoyadas por WWF, según informes y documentos obtenidos por BuzzFeed News.

  • El personal de campo de la organización benéfica en Asia y África ha organizado misiones contra la caza furtiva con tropas de choque notoriamente viciosas y ha firmado una propuesta para matar a los intrusos redactada por un director del parque que presidió los asesinatos de decenas de personas.

  • WWF ha proporcionado a las fuerzas paramilitares salarios, capacitación y suministros, incluidos cuchillos, binoculares de visión nocturna, equipo antidisturbios y porras, y ha financiado redadas en aldeas. En un país africano, se vio envuelto en un negocio de armas fallido para comprar rifles de asalto a un ejército brutal que ha desfilaron las calles con las cabezas cortadas de presuntos delincuentes.

  • La organización benéfica ha operado como un maestro de espías global, organizando, financiando y dirigiendo redes peligrosas y secretas de informantes motivados por el miedo y la venganza, incluso dentro de las comunidades indígenas, para proporcionar inteligencia a los funcionarios del parque, todo mientras niega públicamente trabajar con informantes.



Jorge Silva / Reuters

Los activistas del Fondo Mundial para la Naturaleza se manifiestan al margen de la conferencia de la ONU sobre el cambio climático.

WWF ha lanzado una revisión independiente dirigida por especialistas en derechos humanos sobre la evidencia descubierta por BuzzFeed News. Consideramos que es nuestra responsabilidad urgente llegar al fondo de las acusaciones que ha hecho BuzzFeed y reconocemos la importancia de tal escrutinio, dijo la organización benéfica en un comunicado. Con esto en mente, y aunque muchas de las afirmaciones de BuzzFeed no coinciden con nuestra comprensión de los eventos, hemos encargado una revisión independiente de los asuntos planteados. La organización benéfica se negó a responder preguntas detalladas enviadas por BuzzFeed News.

Continuó: Esperamos que se pueda obtener una imagen precisa de nuestro trabajo de conservación en el terreno, los desafíos que enfrentan todos, en algunos de los lugares más peligrosos y hostiles de la Tierra, y los esfuerzos que se están realizando para asegurar un futuro para las personas y el planeta. reflejado en la historia.

WWF fue establecido por un pequeño grupo de naturalistas en su mayoría británicos en Zurich en 1961. Desde entonces se ha expandido a nivel mundial, establecer oficinas de campo en más de 40 países, que son coordinados y dirigidos por ejecutivos en su sede internacional en Gland, Suiza. Su objetivo es proteger el futuro de la naturaleza, una misión vital que ha galvanizado a millones de seguidores, incluidos mecenas famosos, desde Leonardo DiCaprio hasta el príncipe Carlos y Sir David Attenborough. Las campañas publicitarias de la organización benéfica, muchas de las cuales promover guardabosques como una de las primeras y últimas líneas de defensa del planeta contra los delitos contra la vida silvestre, inspira a los pequeños donantes a donar en masa. Solo en 2017, WWF recaudó más de 767 millones de euros, más de la mitad de los cuales vino de miembros del público.

Algunos tipos de tortura se realizan para obtener confesiones, ya que la matanza de un rinoceronte es un caso muy grave.

La organización benéfica canaliza grandes sumas de dinero en efectivo a sus oficinas de campo en el mundo en desarrollo, donde el personal trabaja junto con los gobiernos nacionales, incluidas las dictaduras brutales, para ayudar a mantener y vigilar los vastos parques nacionales que albergan especies en peligro de extinción. Eso dice está activo en más de 100 países en los cinco continentes, y muestra sus colaboraciones con las comunidades, ya sea en protegiendo los arrecifes en las islas del Pacífico o enfrentarse a la minería ilegal de oro en la selva amazónica .

Pero muchos parques son imanes para los cazadores furtivos, y WWF gasta gran parte de su energía, y dinero, en una batalla global contra las bandas delictivas organizadas que se aprovechan de las especies en peligro de extinción para las que se fundó la organización benéfica.

Es una cruzada a la que WWF se refiere en los duros términos de la guerra. Declaraciones públicas hablar de botas sobre el terreno, asociaciones con fuerzas militares de élite, la creación de una Brigada de la Selva y el despliegue de drones de conservación. La caridad vende muñecas infantiles guardabosques por $ 75, con la marca Frontline Heroes.

WWF no está solo en su adopción de la militarización: otras organizaciones benéficas de conservación se han alistado en la guerra contra la caza furtiva en números crecientes durante la última década, reclutando veteranos de las guerras en Afganistán e Irak para enseñar técnicas de contrainsurgencia a los guardabosques y publicando materiales promocionales que muestran guardias armados. poniéndose firmes con uniforme y boinas. Ex operativos de las fuerzas especiales promueven sus servicios en conferencias de vida silvestre. Pero WWF se destaca como el actor global más grande en este espacio cada vez más concurrido.

El enemigo es real y peligroso. La caza furtiva es una industria de miles de millones de dólares que aterroriza a los animales y amenaza la existencia misma de algunas especies. Los cazadores furtivos se aprovechan de las regiones devastadas por la pobreza y la violencia. Y el trabajo de los guardabosques es realmente peligroso: por un 2018 estimar , los cazadores furtivos mataron a casi 50 guardabosques de todo el mundo el año anterior. Pero como cualquier conflicto, la guerra de WWF contra la caza furtiva tiene víctimas civiles.



AFP / Getty Images

El personal del ejército nepalí quema partes de la vida silvestre incautadas a los cazadores furtivos en el Parque Nacional de Chitwan.

Los pueblos indígenas que viven cerca de un parque en el sureste de Camerún describieron una letanía de horrores en entrevistas y documentos obtenidos por BuzzFeed News: allanamientos de hombres que empuñaban machetes, golpes a culata de rifles, torturas por quemaduras con chiles molidos y hogares. y campamentos incendiados.

Sus torturadores en estos relatos no eran cazadores furtivos, sino los funcionarios del parque que los vigilan. Aunque los gobiernos emplean a los guardaparques, a menudo confían en WWF para financiar su trabajo. Los guardabosques están esparcidos a miles de kilómetros de distancia en muchos países, pero la red internacional de oficinas de WWF los une de manera efectiva en una fuerza global que lucha bajo el mismo conjunto de principios.

Se supone que el personal de las oficinas de campo de la organización benéfica en el país debe informar de cualquier denuncia de brutalidad a su sede en Suiza. Pero los documentos revelan que los propios empleados de WWF en el terreno a menudo están profundamente entrelazados con el trabajo de los guardaparques, coordinando sus operaciones, conjuntamente. dirigente sus redadas y patrullas junto a funcionarios del gobierno, y haciendo la vista gorda ante sus fechorías.

Desde 1872, cuando las tribus nativas americanas se vieron obligadas a abandonar sus tierras ancestrales para dar paso al Parque Nacional de Yellowstone, cientos de miles de personas en todo el mundo han perdido el acceso a sus tierras para garantizar que los animales deambulen por espacios libres de personas. Estas comunidades, desde los tharu en Nepal hasta los baka en África central, permanecen en el exterior mirando hacia la tierra donde sus antepasados ​​recolectaban comida, construían refugios y fabricaban medicinas a partir de recursos naturales durante generaciones.



Noticias de Tom Warren / BuzzFeed

Una mujer baka pesca en el bosque cerca del Parque Nacional Lobéké.

Con un conocimiento profundo de la tierra y sus animales, estas comunidades deberían ser socios ideales en la guerra de WWF contra la caza furtiva, dijeron antropólogos y activistas. Alienar a los lugareños solo los alienta a ayudar a los cazadores furtivos profesionales fuera de la ciudad, lo que hace que la batalla sea más difícil. Los baka son los ojos y los oídos del bosque y realmente podrían ayudar a la conservación, dijo Charles Jones Nsonkali, un activista de derechos indígenas de Camerún. Pero, en cambio, son tratados como enemigos.

WWF dijo que no ve a las comunidades indígenas como su objetivo: el objetivo es atrapar a los delincuentes organizados, no a las personas que luchan por alimentar a sus familias. La caridad se compromete a trabajar de la mano con estas comunidades, e incluso tiene una política escrita prometiendo que no socavará sus derechos humanos.

Sin embargo, una y otra vez, los grupos indígenas, tanto los cazadores de alevines como los transeúntes inocentes, dicen que sufren a manos de los guardabosques.

Esta es la historia no contada de daños colaterales en la guerra global secreta de WWF.





Tsering Dolker Gurung para BuzzFeed News

Un cartel cerca de la entrada a Chitwan.

De rodillas fuera de la cárcel de Chitwan, Shikharam Chaudhary le rogó a su esposa, Hira, que lo sacara antes de que fuera demasiado tarde. Me había dicho llorando que podrían matarlo si no me lo podía llevar, dijo Hira más tarde a los investigadores de derechos humanos.

Pero todo lo que Hira pudo hacer fue darle a su esposo un ungüento para sus heridas. Shikharam insistió en que era inocente, pero no tenía abogado y no había ningún juez que conociera su caso ni le concediera la libertad bajo fianza. Ningún policía o fiscal había aprobado su encarcelamiento.

Los funcionarios del parque de Nepal obtuvieron esta rienda suelta hace décadas, poco después de WWF llegó por primera vez a Chitwan en 1967 para poner en marcha un proyecto de conservación de rinocerontes en un frondoso bosque de tierras bajas al pie del Himalaya. Seis años después, Nepal creó el Parque Nacional Chitwan, 360 millas cuadradas de tierra protegida para los rinocerontes de un cuerno, los tigres reales de Bengala y los cocodrilos gaviales de hocico delgado de la zona.

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Para despejar el camino, decenas de miles de indígenas fueron desalojados de sus hogares y se trasladó a áreas fuera de los límites del parque. Esta gente había vivido en la zona durante siglos, construyendo sus techos con hojas, haciendo ungüentos médicos con corteza de árbol y alimentando a sus familias con pescado del río.

La creación del parque cambió radicalmente su forma de vida: ahora deben juntar dinero para comprar hojalata para sus techos, pagar las facturas del hospital y cultivar nuevos cultivos. También viven con miedo a los animales salvajes del parque, que, si bien aumentan en número gracias a los esfuerzos contra la caza furtiva, han destruido cultivos y mutilado a personas hasta la muerte.

Los cuernos de rinoceronte se pueden vender por cientos de miles de dólares en el mercado negro. Los cazadores furtivos profesionales ofrecen una pequeña porción a los lugareños que los ayudan, lo que puede ser difícil de rechazar para los residentes empobrecidos de las aldeas.

Así fue como aprendí a echar agua por la nariz mientras interrogaba. A decir verdad, después de eso usamos este método muchas veces en Chitwan.

Los guardabosques de Chitwan trabajan junto a más de 1.000 soldados del batallón del ejército del parque. Ley nepalí les da poder especial para investigar delitos relacionados con la vida silvestre, realizar arrestos sin una orden judicial y mantener la inmunidad en los casos en que un oficial no tiene otra alternativa que disparar al delincuente, incluso si el sospechoso muere. El alcaide en jefe de Chitwan actúa como un cuasi juez que durante años tuvo la capacidad de imponer él mismo condenas de prisión de 15 años (una reciente enmienda constitucional transfiere todos los casos penales que requieren sentencias superiores a un año a los tribunales de distrito).

A partir de la década de 1990, WWF Nepal configurar Unidades de lucha contra la caza furtiva en los parques del país. La caridad previsto salarios mensuales para el personal, recompensas para los informantes y una variedad de equipo de campo para los guardabosques, incluidos khukuris, cuchillos curvos comúnmente utilizados por los Gurkhas, la brigada del ejército famosa y feroz, según documentos internos obtenidos por BuzzFeed News. Un ex empleado de WWF Nepal dijo que una vez le dijeron que comprara chaquetas North Face para los oficiales del ejército dentro del parque, quienes se las pusieron solo después de reemplazar el logotipo de North Face con el emblema de WWF.

Los grupos indígenas que viven cerca de Chitwan largamente detallado una serie de abusos por parte de estas fuerzas. Los aldeanos han informado de palizas, torturas, agresiones sexuales y asesinatos por parte de los guardias del parque. Han acusado a los funcionarios del parque de confiscar su leña y verduras y obligarlos a realizar trabajos no remunerados.



Tsering Dolker Gurung para BuzzFeed News

Hermano de Shikharam Chaudhary, quien abogó por su caso.

Cuando los guardabosques encerraron a Shikharam en junio de 2006, las autoridades del parque estaban luchando para frenar la caza furtiva que aumentó junto con el malestar social durante la insurgencia maoísta del país. Se las arreglaron para salvar más rinocerontes al año siguiente, pero el éxito tuvo un costo.

Los guardabosques no solo habían subido a Shikharam, según el testimonio de testigos presenciales en los registros policiales y un informe de derechos humanos obtenido por BuzzFeed News. Otros detenidos informaron que habían visto a los guardias patearlo en el pecho, golpearlo con palos de bambú y pisotearlo con las botas. Los activistas de los derechos indígenas que visitaron a Shikharam en la cárcel dijeron que advirtieron al director Tikaram Adhikari que estaba en mal estado.

Le pedimos al alcaide que dejara de torturarlo y solicitamos que llevaran a Shikharam a un hospital para recibir tratamiento, pero él simplemente hizo caso omiso de nuestra solicitud, dijo el activista Chabilal Neupane a BuzzFeed News. Nos dijo que era necesario presionar a los detenidos durante el proceso de investigación.

Cuando Shikharam finalmente cayó inconsciente, un detenido le dijo a la policía que había escuchado a los guardias decir que el anciano había dejado de respirar. Murió en un hospital poco después.

Después de la muerte de Shikharam, el parque emitió un comunicado diciendo que simplemente se había desmayado y caído de un banco después de una semana sin incidentes.

Los activistas de Tharu exigieron una autopsia, obtenida por BuzzFeed News, que encontró un claro indicio de violencia física. Se declaró que la causa de la muerte fue una presión excesiva aplicada en la espalda y el lado izquierdo del pecho, lo que hizo que Shikharam no pudiera respirar.

WWF respondió a la crisis de Shikharam con un apoyo enfático a los funcionarios del parque acusados ​​de asesinarlo, todos los cuales, incluido Adhikari, afirmaron que Shikharam murió de causas naturales y le dijeron a BuzzFeed News que no estaban involucrados en su muerte.

En una serie de reuniones organizadas por el departamento forestal del gobierno mientras los funcionarios del parque esperaban un veredicto, el personal de una iniciativa conjunta entre WWF y el gobierno de Nepal pidió a los activistas de Tharu que convencieran a la familia de Shikharam de retirar la denuncia penal, dijeron varios activistas a BuzzFeed News. .

El gerente de sección de la iniciativa respaldada por WWF era entonces Purna Bahadur Kunwar.

Él decía: 'No politicemos el tema, fue un accidente, ¿quién estará allí para cuidar de los animales?', Afirmó Birendra Mahato, presidenta del Centro de Investigación y Museo Cultural Tharu.

Purna Kunwar, ahora coordinador de campo de otro proyecto de WWF, dijo que no podía recordar claramente el incidente en cuestión. Le pidió a BuzzFeed News que le enviara más preguntas por correo electrónico, pero no respondió a tiempo para su publicación.



Obtenido por BuzzFeed News

Documentos judiciales del caso Chaudhary.

La familia siguió adelante, pero fue en vano. El gobierno nepalí intervino y retiró el caso contra los asesinos acusados ​​en marzo de 2007.

WWF celebró. Tengo plena confianza en que esta medida renovará la motivación del personal del parque y otros conservacionistas para salvar a los rinocerontes de Nepal y erradicar el comercio ilegal de vida silvestre, declaró el presidente de WWF Nepal, Anil Manandhar. en un comunicado de prensa . WWF siempre estará allí para apoyar este esfuerzo de cualquier manera que podamos.

La decisión del gobierno fue posteriormente cuestionada en una investigación por un grupo de derechos humanos nepalés, que revisó los registros médicos y volvió a entrevistar a los testigos. El grupo concluyó que Shikharam había muerto debido a la tortura a manos de las autoridades del parque y calificó su trato como inhumano, cruel y degradante. Asumir que los funcionarios forestales podrían administrar su propio sistema de justicia era tan tonto como suponer que un niño puede cargar con la carga de una persona adulta, dice el informe.

Los tres hombres acusados ​​de asesinato no participaron en la revisión y continuaron negando su participación en su muerte. Pero otro funcionario de Chitwan habló con los investigadores del grupo sobre las prácticas generales de interrogatorio en el parque. Algunos tipos de tortura se realizan para obtener confesiones, ya que la matanza de un rinoceronte es un caso muy grave, dijo. El informe apareció más tarde en un libro .

Después de la muerte de Shikharam, otro indígena fue encontrado muerto en la cárcel del parque. Su familia insistió en que había sido torturado y acusó a los guardias de asesinarlo. Los funcionarios del parque dijeron que se había ahorcado.

A 2008 informe interno por un consultor de WWF, obtenido por BuzzFeed News, llegó a su propia conclusión sobre la muerte de Shikharam. El informe se refirió a Shikharam como un individuo condenado por un delito, a pesar de que nunca había sido acusado formalmente, y lamentó que los arrestos de los tres funcionarios de Chitwan hayan desmoralizado ampliamente al personal del parque y paralizado las operaciones contra la caza furtiva.



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El trabajo de WWF con socios violentos abarca todo el mundo. En África Central, los documentos internos muestran la estrecha participación de la organización benéfica en operaciones de estilo militar con una dictadura represiva y un ejército notoriamente feroz.

En Camerún, bajo el presidente autoritario Paul Biya, los guardabosques han sido acusados ​​durante mucho tiempo de golpear y torturar a las personas que viven cerca de los parques apoyados por WWF que patrullan. El gobierno cree que no hay violaciones de derechos humanos en ningún lugar de Camerún, dijo el portavoz Loh Guillaume Kimbi. Añadió que la adopción de medidas concretas para prevenir la caza furtiva no puede ni debe considerarse en ningún momento como una grave violación de los derechos humanos.

Los documentos secretos de presupuestación del Parque Nacional Lobéké en Camerún muestran cuán estrechamente ha trabajado el personal de WWF con las fuerzas gubernamentales. La caridad ha ayudado a formarlos, pagado sus salarios y les construyó casas. Les ha comprado radios, teléfonos satelitales, televisores, 4x4 , y barcos . Y ha asignado un una porción significativa de los millones en dinero de los donantes que gasta en Lobéké en actividades de aplicación, incluidas patrullas y redadas .



Obtenido por BuzzFeed News

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Documentos de presupuestación interna.

El plan de gestión del parque dice que WWF ayudará a organizar redadas, conocidas como golpes de estado, en las aldeas locales sospechosas de albergar a cazadores furtivos. Un informe interno confidencial reveló que esas misiones, que con frecuencia se realizan en la oscuridad de la noche con la ayuda de unidades policiales, suelen ser violentas.

WWF también trabajó con el Battalion d'Intervention Rapide (BIR), una unidad de fuerzas especiales de Camerún que se ha acusado de matar a civiles desarmados. (Kimbi, el portavoz del gobierno, negó que el BIR haya estado involucrado en abusos contra los derechos humanos). La organización benéfica ha negado por mucho tiempo colaborando con la controvertida unidad, pero los correos electrónicos obtenidos por BuzzFeed News muestran que su personal en Camerún respondió con entusiasmo cuando un funcionario les pidió que organizaran un equipo bien armado para atrapar a los presuntos cazadores furtivos que creían que acababan de disparar a un guardabosques y sugirieron que buscaran el respaldo. de nuestros compañeros del BIR. Tres días después, un miembro del personal de WWF escribió que se había reunido con un teniente de BIR para solicitar su participación en esta importante patrulla.

En la vecina República Centroafricana (RCA), un estado fallido en la guerra civil, el personal de WWF se vio envuelto en algo potencialmente aún más riesgoso: un trato de armas.

La oficina local de WWF juega un papel central en la Reserva Especial Dzanga-Sangha en el extremo suroeste de la CAR: la organización benéfica coadministra formalmente el parque y sus guardabosques en asociación con el Ministerio de Medio Ambiente del país.

En 2009, el personal de WWF en la República Centroafricana se involucró con la compra de rifles de asalto al ejército del país, una fuerza conocida por cometiendo abusos de derechos humanos, incluso decapitando a civiles y haciendo desfilar sus cabezas por las calles.

Aunque las fuerzas contra la caza furtiva con las que trabaja a menudo están armadas, el propio WWF tiene reglas estrictas contra la compra o venta de armas. Y el parque ya estaba en problemas: estaba perdiendo dinero de los donantes en una neblina de mala administración. En un memorando interno, un empleado local de WWF advirtió a sus colegas sobre problemas críticos: reglas rotas, malos contratos que pagaron cantidades exageradas y otros ciertos abusos que se encuentran en el presupuesto del parque.

Un ex empleado de WWF en CAR dijo a BuzzFeed News que fue reclutado para ayudar a camuflar el trato porque ninguno de nuestros patrocinadores tenía permitido comprar armas.

Pero mientras examinaba las facturas, notó que los números no cuadraban. En un correo electrónico, instó a Jean Bernard Yarissem, el principal funcionario de la WWF en el país, para obtener más detalles. Un rifle de asalto AK debería costarnos 266,666 francos centroafricanos (alrededor de $ 615), escribió el empleado, por lo que por 15 armas llega a 4 millones. De ser así, escribió, dejaría sin contabilizar alrededor de 2 millones de francos: ¿Significa eso que dos cajas de municiones cuestan 1 millón cada una?

Pronto todo se deshizo. Yarissem explicó lo que sucedió en una respuesta a un correo electrónico enviado a otros nueve funcionarios bajo el asunto scandale. Los miembros del ejército de la República Centroafricana habían malversado fondos destinados a armas y municiones. (El gobierno de la República Centroafricana no respondió a una solicitud de comentarios).

Yarissem escribió que estaba molesto porque el dinero del trato se había perdido. Sin embargo, no mostró dudas sobre la compra de las armas, a las que se refirió como las armas que poseemos.

Yarissem no respondió a las solicitudes de comentarios. Un funcionario copiado en el correo electrónico inicialmente negó cualquier participación en el trato a BuzzFeed News, diciendo: La idea de que WWF compre armas es increíble. Al recordar los detalles del correo electrónico, retrocedió, reconociendo que había habido alguna discusión sobre ese trato, pero no creía que se hubiera llevado a cabo.

WWF se negó a responder preguntas sobre el trato fallido de armas cuando se le preguntó en detalle la semana pasada.

Después de que el trato salió mal, el personal de la organización benéfica en CAR no pareció rehuir involucrarse con armas. La organización benéfica compró alimentos y combustible para los soldados desplegados en una misión contra la caza furtiva durante el pico de la guerra civil del país, según dos ex empleados que hablaron con BuzzFeed News bajo condición de anonimato. Un ex miembro del personal de WWF dijo que había enseñado personalmente a los guardabosques cómo manejar con seguridad los AK-47 y cómo llevar a cabo tácticas de combate defensivas.



En los años posteriores a la muerte de Shikharam, WWF siguió apoyando a los guardabosques de Nepal. En 2008, la caridad escribió sobre el éxito de su campaña intensiva llamada Operación Unicornis para aumentar el número de rinocerontes en Chitwan. La misión incluyó investigaciones encubiertas riesgosas, según el boletín interno de WWF.

Al año siguiente, Kamal Jung Kunwar, uno de los tres funcionarios acusados ​​de la muerte de Shikharam, escribió un memoria sobre su tiempo en el parque. En Cuatro años para el rinoceronte , que fue publicado por una organización sin fines de lucro nepalí, Kunwar afirma haber arrestado a más de 150 cazadores furtivos, corredores y contrabandistas durante un período de tres años. Insistió en que era inocente, afirmó que estaba fuera del país cuando detuvieron a Shikharam y especuló que los resultados de la autopsia condenatorios eran falsos.

Pero Kunwar admitió abiertamente que las fuerzas que supervisó como coordinador de la unidad de operaciones contra la caza furtiva del parque golpeaban regularmente a los sospechosos. Escribió sobre darle una fuerte bofetada a un sospechoso, comprar paquetes de chile en polvo para rociar en los ojos de los sospechosos y ver cómo un compañero guardabosques golpeaba a un niño en la nariz hasta que comenzó a sangrar profusamente. En otro, describió a un niño tibetano que se negó a hablar durante el interrogatorio hasta que los soldados le vertieron agua en la nariz y los ojos, la misma técnica de waterboarding que Shikharam le había descrito a su esposa.

Así fue como aprendí a verter agua en la nariz mientras interrogaba, escribió Kunwar. A decir verdad, después de eso usamos este método muchas veces en Chitwan. Este método fue útil para obtener información.



Narendra Shrestha / EPA-EFE

En una entrevista, Kunwar le dijo a BuzzFeed News que apoyaba sus memorias: Todo está en mi libro, dijo, solo lea mi libro. Defendió sus tácticas. No fue una tortura, dijo. Fue un interrogatorio.

Podría haber escondido la verdad y no haber hablado de ella en el libro, agregó, pero no lo hice porque quería presentar el escenario real. Quería que la gente supiera sobre la situación en ese momento y decir: 'Esto es lo que había que hacer para salvar a los rinocerontes'.

En un correo electrónico de seguimiento, Kunwar agregó que era importante mostrar respeto por los derechos humanos de los demás, incluso si se sospechaba que habían matado a rinocerontes embarazadas, violadores de niños, asesinos humanos, etc.

WWF gastado casi $ 3 millones en el área, incluido el Parque Nacional de Chitwan, en 2009-2010, casi el doble de lo que se había gastado solo cinco años antes. En 2010, las Naciones Unidas publicaron un reporte documentando seis ejecuciones extrajudiciales cometidas recientemente por personal del ejército que patrullaba los parques nacionales de Nepal, incluido Chitwan. Los funcionarios del parque desempeñaron un papel activo en la obstrucción de la responsabilidad penal, según el informe, al falsificar y destruir pruebas, afirmar falsamente que las víctimas eran cazadores furtivos y presionar a las familias de las víctimas para que retiraran las denuncias penales.

En un caso, los soldados dispararon y mataron a dos mujeres indígenas y a una niña de 12 años mientras recolectaban corteza de árbol en el Parque Nacional Bardiya en 2010. Las víctimas no eran criminales, otro informe de derechos humanos concluyó , simplemente gente muy pobre que apenas tenía fuente de ingresos.

Ninguno de los informes mencionó a WWF ni hizo hallazgos sobre su relación con los parques o sus funcionarios. La organización benéfica ha financiado la aplicación de la ley contra la caza furtiva en cada uno de los parques nacionales donde ocurrieron los asesinatos. Uno de sus principales miembros de la junta de celebridades, Leonardo DiCaprio, fondos esfuerzos de conservación del tigre en ambos Bardiya y Chitwan parques Nacionales. (DiCaprio no respondió a una solicitud de comentarios).

Dos años después de la publicación del informe, una mujer tharu estaba cortando césped cerca de las orillas del río Rapti cuando un soldado que patrullaba el Parque Nacional Chitwan la atacó, dijo a BuzzFeed News. Le pisó las manos, le tiró la hoz y la empujó hacia los arbustos, donde le arrancó la ropa e intentó violarla. Cuando ella se resistió, la golpeó con una vara de bambú hasta que perdió el conocimiento.

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El soldado fue arrestado y un comité afiliado al parque encargado de mejorar las relaciones locales intervino. La mujer y su familia le dijeron a BuzzFeed News que la presionaron para que no presentara cargos contra el soldado. No recibí justicia, dijo. Su rodilla todavía está tan dañada que no puede trabajar.

Todavía estoy sufriendo, dijo.

La agresión sexual fue noticia nacional. A pesar de la profunda participación de WWF con el Parque Nacional de Chitwan y su compromiso de proteger a los pueblos indígenas del abuso, nadie de la organización benéfica se reunió con la mujer para hablar sobre el intento de violación, dijo. Unos meses más tarde, WWF dio al batallón del ejército del soldado un premio para combatir la caza furtiva de rinocerontes.

Los funcionarios del parque de Chitwan continuaron encerrando a la gente. En noviembre de 2013, había 80 personas detenidas bajo custodia de Chitwan, algunas de las cuales habían estado allí más de 15 años, según el Correo de Katmandú .

El Parque Nacional de Chitwan no respondió a múltiples solicitudes de comentarios.

Durante este tiempo, el ex director de Chitwan, Tikaram Adhikari, continuó trabajando para el departamento forestal de Nepal y en estrecha colaboración con WWF. En una entrevista con BuzzFeed News, Adhikari negó cualquier implicación con la muerte de Shikharam y dijo que solo fue arrestado debido a la presión política de los maoístas. Los resultados de la autopsia de Shikharam fueron fabricados, dijo.

Después de que se desestimó el caso, la influencia de Adhikari se expandió.





Frank Bienewald / Getty Images

Río Rapti de Chitwan

En 2014, M.K. Yadava, entonces director del Parque Nacional Kaziranga en India, donde WWF ha respaldado a los guardabosques con suministros y organizado entrenamiento de combate y emboscada - produjo un documento el establecimiento de una estrategia de lucha contra la caza furtiva extraordinariamente dura en la que el debido proceso pasaría a un segundo plano.

Nunca permitir ninguna entrada no autorizada (matar a los no deseados) fue un principio clave. Si surge una pregunta sobre qué derechos recibirán mayor prioridad, escribió Yadava, no serán los derechos humanos.

Pidió al gobierno que le otorgara los mismos poderes amplios para arrestar y detener a sospechosos que sus vecinos nepaleses. Esto también es lo que debemos hacer en la India, escribió.

Yadava agradeció personalmente a Adhikari en su propuesta. Había invitado a Adhikari a una conferencia internacional donde, con un alto representante de WWF observando, Adhikari compartió sus experiencias positivas de controlar la caza furtiva en Chitwan al conferir poderes magisteriales al Jefe Guardián, escribió Yadava.

La estrategia de Yadava puede haber ayudado a frenar la caza furtiva, pero en 2017 la BBC informó Los guardabosques del parque habían matado a decenas de personas bajo su supervisión, incluidos aldeanos inocentes. La instrucción es que cada vez que veas a los cazadores furtivos o cazadores, debemos encender nuestras armas y cazarlos, dijo un guardia a la BBC. Primero les advertimos: ¿quién es usted ?, dijo otro guardia. Pero si recurren a disparar tenemos que matarlos. La historia provocó protestas internacionales, pero hubo poca mención del papel de WWF en el parque. No apoyamos ningún procedimiento que defienda una supuesta 'política de disparar en el acto', dijo WWF en una declaración , negando que existiera tal política.

Podría haber escondido la verdad y no haber hablado de ella en el libro, pero no lo hice porque quería presentar el escenario real. Quería que la gente supiera sobre la situación en ese momento y decir: 'Esto es lo que había que hacer para salvar a los rinocerontes'.

Pero BuzzFeed News ahora puede revelar que WWF India no solo conocía la propuesta de Yadava, sino que la apoyaba. Los documentos revelan que cinco empleados de WWF, incluido el director ejecutivo de su oficina en India, figuraban en su propuesta como miembros de un panel de expertos y un grupo de revisión por pares. Un miembro del personal de WWF India respondió al documento ofreciéndose a ayudar a los funcionarios del parque a motivar y capacitar a su personal de primera línea.

Los pueblos indígenas también han informado de abusos por parte de guardabosques cerca de otras áreas protegidas respaldadas por WWF en toda la India. Solo el año pasado un hombre que estaba recogiendo leña cerca de la Reserva de Tigres de Pench fue encontrado muerto a golpes. Ocho guardabosques fueron arrestados y la policía dijo que uno de ellos había confesado que habían quemado su cuerpo en el bosque para destruir las pruebas.

BuzzFeed News envió una carta detallada en busca de comentarios a numerosos funcionarios del Servicio Forestal de la India, así como a Yadava. Ninguno respondió.

Los documentos financieros muestran que, a lo largo de los años, WWF ha proporcionado a los guardaparques indios cientos de porras y cascos antidisturbios, y binoculares de visión nocturna para las patrullas. También donó uniformes, kits de pruebas y una variedad de vehículos, desde jeeps hasta vehículos de cuatro ruedas, camiones y barcos.

En India, si alguien está en uniforme, tiene poderes y puede abusar de cualquier persona en cualquier momento, dijo a BuzzFeed News un ex empleado de WWF India bajo condición de anonimato.



Se extiende la guerra de WWF contra la caza furtiva más allá de su apoyo a las patrullas de botas sobre el terreno. Los documentos obtenidos por BuzzFeed News revelan que la organización benéfica ha asumido el papel de un maestro de espías global en sus esfuerzos por proteger la vida silvestre.

Los guardabosques suelen pagar a las personas de las aldeas para que actúen como informantes, según muestran los documentos. Esa táctica es arriesgada incluso cuando es utilizada por agencias policiales y de inteligencia capacitadas, ya que un informante puede ser torturado o asesinado si su tapadera es descubierta. Las organizaciones benéficas no deberían involucrarse en una empresa tan peligrosa, dijo a BuzzFeed News la experta en conservación Rosaleen Duffy, porque pueden carecer de capacitación sobre cómo recopilar y transmitir información confidencial para mantener las fuentes seguras.

Los funcionarios de WWF han afirmado repetidamente que la organización benéfica se mantiene alejada de la participación directa en el reclutamiento y gestión de informantes. No somos agencias de aplicación de la ley, dijo Drew McVey, un oficial regional que supervisa las operaciones en África, durante una conferencia reciente en el Zoológico de Londres.

Pero WWF ha estado profundamente involucrado en la controvertida práctica durante algún tiempo. La organización benéfica ha ayudado a establecer redes de informantes en estados autoritarios, según muestran los documentos, y ha entregado inteligencia a guardabosques y soldados acusados ​​de abusos contra los derechos humanos.

Si surge una pregunta sobre qué derechos recibirán mayor prioridad, no serán los derechos humanos.

Interno documentos obtenido por el programa BuzzFeed News, WWF ha ofrecido al personal instrucciones detalladas para encontrar y cultivar informantes que ayuden a resolver crímenes.

A global manual de entrenamiento redactado en 2015 declaró que las personas que divulgan información sensible lo hacen por una serie de motivaciones: Miedo; Venganza; Dinero; Arrepentimiento; Altruismo. Cuando encuentran una fuente potencial, el manual instruye al personal de WWF a implementar un enfoque de tres pasos. Paso uno: establezca una buena relación. Paso dos: orientación y orientación. Paso tres: explique las políticas de seguridad.

Deja en claro que esas políticas de seguridad solo llegan hasta cierto punto, y dice que WWF tiene medios limitados para sacar a un informante de una situación peligrosa.

En India, Nepal, Camerún y CAR, correos electrónicos y otra documentos internos mostrar la participación activa de WWF en el terreno con las redes de informantes. La organización benéfica compró información y organizó recompensas: 170 dólares por un rifle de asalto incautado, por ejemplo. Para los informantes habituales, ha pagado sueldos y gastos de transporte.

Un miembro del personal de WWF envió un correo electrónico a sus gerentes en CAR en 2010 para advertirles que la moral de los informantes secretos se agotaría si la organización benéfica no les pagaba lo suficientemente rápido. El empleado propuso un fondo para sobornos para pagarles más rápido.



Noticias de Tom Warren / BuzzFeed

El camino al Parque Nacional Lobéké en Camerún.

Esta pasada temporada de lluvias el camino rojo embarrado desde la capital camerunesa de Yaundé hasta el Parque Nacional Lobéké estaba salpicado de baches del tamaño de cráteres y cadáveres de desafortunados camiones mientras atravesaba pueblos madereros y pueblos selváticos cubiertos con carteles de reelección del presidente Biya. El viaje de tres días termina con un cartel de bienvenida con el nombre del Ministerio de Bosques y Fauna de Camerún. El famoso logo del panda de WWF está estampado a su lado.

Los ejecutivos de WWF en su sede a miles de kilómetros de distancia en Suiza afirman mantener al gobierno de Camerún a la distancia. Pero esta oficina local del Programa WWF comparte su oficina con los guardabosques empleados por el gobierno, lo que significa que los administradores de WWF trabajan a pocas puertas de una celda ad hoc donde los guardias han encerrado a presuntos cazadores furtivos antes de llevarlos a prisión.



Noticias de Tom Warren / BuzzFeed

Un cartel fuera de la oficina del programa cerca del Parque Nacional Lobéké.

WWF promesas que si se entera de posibles abusos por parte de los guardabosques, no dejará piedra sin remover para averiguar qué sucedió, pero su proceso de denuncia no es sencillo. En 2016, estableció un proceso de resolución de quejas, supervisado por funcionarios en Suiza, en el que WWF se compromete a responder a las acusaciones en un plazo de 10 días. La organización benéfica le dijo a BuzzFeed News que informa a las personas sobre el proceso a través de iglesias y otras organizaciones comunitarias.

Sin embargo, los baka de Lobéké le dijeron a BuzzFeed News que no sabían que hubiera alguien ante quien quejarse. Otros solo supieron que podían quejarse porque una ONG británica llamada Survival International, que hace campaña por los derechos de los indígenas, ha ayudado recientemente a decenas de personas a presentar quejas a través de un sistema de informes separado para denunciantes de WWF , que se anuncia fuera de la oficina de Lobéké en un papel hecho jirones. Una denuncia presentada en línea, firmada por cinco personas de una aldea cercana al parque, alegaba que los guardabosques habían torturado a un niño de 11 años.

Si los guardias te encuentran, incluso con un solo antílope, te golpean y te obligan a quitarte la ropa, escribieron.

BuzzFeed News viajó al pueblo y confirmó la cuenta tanto con el niño como con sus padres, Moungue y Janine.

La familia de tres estaba recolectando cacao cerca del parque un día de 2017 cuando un equipo de guardabosques y soldados se acercó para exigir información sobre las armas utilizadas para la caza furtiva.

'Le dije:' No tengo armas, solo estoy trabajando en el campo, no sé de qué armas estás hablando ', dijo Moungue a BuzzFeed News. En ese momento me dijeron: 'Si es así, arrodíllate, siéntate, duerme aquí'. Fue entonces cuando empezaron a pegarme. Golpearon a la madre, al padre y al hijo con machetes, usando los extremos romos para golpear las plantas de los pies.

Era octubre de 2018, tres meses después de que los aldeanos presentaran su denuncia. Nadie de WWF se había reunido con ellos, dijeron. La denuncia original nunca recibió respuesta, según los registros obtenidos por BuzzFeed News.

La semana pasada, WWF emitió un presione soltar anunciando un nuevo acuerdo histórico entre el gobierno de Camerún y el pueblo Baka. Les otorga mayores derechos de acceso al bosque y promete aprovechar su conocimiento tradicional de la región.





Tsering Dolker Gurung para BuzzFeed News

Hira Chaudhary

Hira Chaudhary dijo recibió unos miles de dólares de Chitwan después de la muerte de su esposo. No volvió a saber nada del parque ni de WWF.

Estoy completamente sola, dijo Hira a BuzzFeed News.

Cerca del centro de detención en el lugar donde Shikharam sollozó hasta la noche, un letrero dorado de 2016 celebra los esfuerzos contra la caza furtiva de la célula de operación de conservación conjunta donde los funcionarios del parque y los soldados del batallón del ejército de Chitwan trabajan juntos.

Los cambios recientes a la ley nepalesa significan que los funcionarios del parque ahora deben buscar la aprobación de un juez para detener a alguien por más de 24 horas. Pero aún pueden iniciar casos sin involucrar a la policía y dictar sentencias de prisión con un máximo de un año. Todavía no es una ofensa que un guardabosques dispare a muerte a un sospechoso de caza furtiva en defensa propia.

WWF cita a Nepal como un ejemplo brillante de lo que puede suceder cuando el gobierno y la gente de las aldeas trabajan juntos. Pero en el terreno, los aldeanos cuentan una historia diferente.

En diciembre, los indígenas de una aldea fronteriza con Chitwan se reunieron detrás de un campo de semillas de mostaza y discutieron sus recientes enfrentamientos con los funcionarios del parque. Un hombre le dijo a BuzzFeed News que los soldados de Chitwan lo habían golpeado tan brutalmente el año anterior que le habían roto el tímpano. Otros dijeron que sus permisos de pesca fueron denegados abruptamente sin razón aparente. Incluso aquellos que tienen permisos dijeron que no podían caminar cerca del río Rapti, el elemento vital de la comunidad, sin ser molestados por los funcionarios del parque. El presidente del bosque comunitario cercano - una de las iniciativas defendido por WWF - dijo que incluso a él no se le permitió ingresar al bosque sin el permiso del alcaide.

Los aldeanos dijeron que estarían ansiosos por hablar con WWF sobre estos temas y aprender más sobre cómo podrían cuidar mejor la tierra. Tendríamos suerte si vinieran y hablaran con nosotros, dijo el líder comunitario Jaya Mangal Kumal. Tienen que consultarnos, educarnos, enseñarnos.

Sin embargo, WWF nunca había venido a hablar con ellos, dijeron los aldeanos. Viven a menos de una milla del parque.



Tsering Dolker Gurung para BuzzFeed News

La gente se reúne junto a un campo de semillas de mostaza para hablar con BuzzFeed News.

Los tres guardabosques originalmente acusados ​​de causar la muerte de Shikharam continúan prosperando. Uno, Ritesh Basnet, consiguió un trabajo en WWF Nepal después de que se retiraron los cargos. Le dijo a BuzzFeed News que era inocente y que no había hecho nada malo.

Las memorias de Kamal Jung Kunwar, en las que admitió haber practicado submarinismo, han sido adaptadas para la pantalla grande. Un avance de febrero de la próxima película, en la que tiene un escribir crédito , retrata Guardabosques abofeteando a sospechosos de caza furtiva antes de Kunwar es encarcelado por el sistema corrupto como parte de una conspiración.

En 2014, WWF otorgó el premio Líderes por un planeta vivo al Parque Nacional de Chitwan. La organización benéfica entregó el premio a Kunwar, que para entonces se había convertido en el guardián principal.

Un fotografo muestra él sonriendo con los principales funcionarios de la organización benéfica, incluida la entonces presidenta Yolanda Kakabadse y el entonces director general Jim Leape.

Kakabadse no respondió a una solicitud de comentarios. Leape le dijo a BuzzFeed News en un comunicado que no estaba al tanto de las preocupaciones sobre Kunwar. Como espero que les hayan dicho, dada la seriedad de las acusaciones, WWF ha decidido lanzar una revisión independiente para determinar exactamente qué sucedió, dijo Leape.

En una entrevista para el sitio web de WWF, Kunwar tuvo palabras cálidas para la organización benéfica. El apoyo que brinda WWF realmente nos está ayudando a hacer bien nuestro trabajo, dijo. Les agradezco por esto. ●

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bzfd.it

BuzzFeed News informó desde Nepal en asociación con el Kathmandu Post, que hoy publicó su propia investigación en el trabajo de WWF en el país. Lea la historia de la publicación aquí .

Tsering Dolker Gurung, François Essomba, C ecile Dehesdin, Alice Kantor, Morgane Mounier y Emma Loop contribuyó informando a esta historia.