¿Por qué el emparejamiento indio hace que mi cultura parezca tan onerosa?

Netflix / vía captura de pantalla

Sima Taparia en Matchmaking indio





Ni una sola persona me ha hablado en las últimas dos semanas sin que nuestra conversación virara hacia el mismo territorio: Oye, ¿has visto Matchmaking indio ?

Y por supuesto que tengo. Como persona india, es prácticamente mi deber (y también mi alegría) consumir todo el contenido sobre la gente morena, especialmente cuando está hecho por y para estadounidenses. Lo mismo fue cierto para Karma familiar , el reality show de Bravo que recientemente concluyó su primera temporada, y para el Aladino remake, que no solo fue terrible, sino que ni siquiera se trata de indígenas. (Realmente no puedo enfatizar esto lo suficiente: ¡Agrabah no es un lugar real!)

Siempre es emocionante cuando un programa está hecho para y por nosotros, una rareza, especialmente en la televisión de realidad. El género, después de todo, encapsula gran parte de la condición humana, desde sus elegantes docuseries hasta los programas donde las mujeres se tiran vino mientras que su maridos murmuran insultos anti-gay en el fondo. (¡Arte! ¡Alto arte!)

Netflix Matchmaking indio y de Bravo Karma familiar son productos muy diferentes dirigidos a la misma comunidad. Matchmaking indio es otra muesca en el cinturón de reality shows de Netflix. Una serie documental bien iluminada, bien producida y empática, sigue a la casamentera Sima Taparia mientras intenta establecer indios en India y Estados Unidos para matrimonios arreglados. Es un programa claramente destinado a ser respetable y matizado sobre el complejo industrial del matrimonio, pero a menudo falla, dejando que el sexismo, el shadismo y la casta del reparto no se controlen. Entonces esta Karma familiar , que es la tarifa estándar de Bravo, siguiendo a algunas familias indioamericanas con base en Miami. Las peleas son tibias en comparación con cualquier otra cosa en esa red, pero supongo que es lo suficientemente agradable ver a algunas tías meterse en líos en la televisión nacional.

Pero ambas series me han resultado insatisfactorias. No es necesariamente porque no sean agradables o porque sean representaciones totalmente inexactas de la vida india en Estados Unidos. Más bien, creo que estoy cansado de los reality shows de televisión sobre personas del sur de Asia que se basan completamente en cómo su cultura hace que sus vidas sean infinitamente más difíciles.

Simplemente no hay mucho contenido elaborado sobre personas morenas que viven en países predominantemente blancos. Mindy Kaling presenta algo nuevo cada pocos años, lo que a muchos estadounidenses de origen indio les parece emocionante, y el trabajo de las mujeres morenas es muy necesario en el panorama de los medios de comunicación blancos. Muchos de nosotros estamos muy orgullosos de que Lilly Singh aparezca en la televisión nocturna, aunque realmente podría, De Verdad hacer sin que ella imite el patois , algo que ha hecho más veces de las que puedo contar, no me importa dónde creció, pero por lo demás, es una selección comparativamente escasa.

Captura de pantalla de Bravo / Via

Una escena de Karma familiar .

Los habitantes del sur de Asia que viven en América ocupan un extraño espacio cultural; La música, las películas y la televisión no están realmente hechas para nosotros, ni están hechas por nosotros, ni nos consideran con tanta frecuencia. Tampoco influimos en la cultura de la forma en que los músicos, actores y artistas negros lo hacen merecidamente (aunque, a menudo, sin el crédito suficiente y, a menudo, con el resultado de ser apropiados y luego ignorados). Algunas personas indias (como yo) se benefician de ser hindúes brahmanes con piel clara, cabello lacio y apellidos que te dicen exactamente en qué casta nacimos. Nos convertimos en un minoría de cuña . Aunque nada es realmente por nosotros, obtenemos algo de él de todos modos. Nuestra proximidad a la blancura, especialmente en contraste con las personas negras y de piel más oscura, significa que los programas de televisión hechos para y por personas blancas a veces pueden hablarnos inadvertidamente. No es suficiente, pero es una rebanada del pastel. ¿Supongo que debería estar agradecido?

Entonces, ¿qué se llevaría una audiencia, es decir, una audiencia predominantemente blanca, de programas como Karma familiar y, más urgentemente, Matchmaking indio ? ¿Que ser indio es un fastidio? ¿Que tu familia está constantemente en tu trasero? ¿Que no hay un respiro de los requisitos constantes y abrumadores que se te han impuesto desde que naces? ¿Que nuestro propio racismo, clasismo y sexismo inherentes es un flagelo contra el que nadie intenta luchar?

Yo mismo soy culpable de esto; Efectivamente, escribí un libro completo hace unos años sobre cómo mi origen étnico hizo mi vida más difícil en los espacios en blanco. No me interesa borrar las dificultades que experimentan los sudasiáticos, sino contextualizarlas junto a la alegría, la diversión y el deleite. La cultura desi se presenta como un peso que todo indio tiene que cargar a lo largo de su vida hasta que se casa, sus padres mueren o ambos. O eres tradicionalista, y por lo tanto, aburrido, o eres modernista, lo que significa que tu vida está destinada a estar llena de luchas, siempre oponiéndose a tu familia y tu cultura. Hay tan pocas representaciones de algo intermedio.

No me interesa borrar las dificultades que experimentan los sudasiáticos, sino contextualizarlas junto a la alegría, la diversión y el deleite.

Matchmaking indio es un espectáculo inherentemente defectuoso, pero como Mallika Rao señaló en Buitre , ese es el punto. Sobre El soltero , donde los juicios basados ​​en el color de la piel ocurren como regla, un eufemismo - que alguien no es un 'buen ajuste' - oculta la verdad, escribe Rao. Al menos en este programa, la gente dice cosas que reflejan la verdad absoluta ... El matrimonio es un negocio y un juego, ya sea en la India o en Estados Unidos, y grotesco desde muchos ángulos. Es cierto que el programa revela una interpretación bastante honesta, aunque fea, de cómo se ve la industria del matrimonio para los indios, pero si solo obtenemos unos breves momentos de representación cada año, esto no es realmente lo que esperaba.

Si miras Matchmaking indio para tener una idea de lo que realmente es ser indio, se queda con una imagen inquietante y poco representativa. Aparna es taciturna y crítica; La historia familiar de Vyasar es complicada, lo que lo lleva a creer que no es digno de ser amado; Sus mayores le dicen repetidamente a Ankita que es demasiado mayor, demasiado gorda, demasiado morena y demasiado ambiciosa para casarse; Nadia afirma que no puede encontrar el amor desi porque es guyanesa y los indios del continente cuestionan su buena fe del sur de Asia; y Akshay está muy claramente enamorado de su prima, mientras que su madre tiene ocho o nueve ataques cardíacos al día porque su hijo de 25 años todavía no está casado.



Netflix / vía captura de pantalla

Ankita en Matchmaking indio .

Estos programas hacen que la identidad del sur de Asia parezca especialmente tensa. Sobre Matchmaking indio , salir con otra persona india parece una hazaña imposible, o peor, se presenta como un caso de tener que simplemente resolver para quien quiera tenerte. Las personas que aparecen, como Ankita, quieren un compañero de vida, pero un casamentero le dice que tiene que ser flexible, lo que solo significa que tiene que aprender a dejar que un hombre le diga qué hacer. Otros, como Pradhyuman y Akshay, claramente no están listos para el matrimonio, por lo que obtenemos otro ejemplo de padres indios autoritarios que obligan a sus hijos a contraer un matrimonio tradicional.

Es sorprendente solo porque hay una escasez de contenido estadounidense sobre la gente del sur de Asia, es decir, en el espacio de la realidad o la serie documental. Terminamos con una interpretación de las comunidades indígenas como miserables, de una nota y, sobre todo, agobiado . Ser indio termina siendo sinónimo de una vida dura y exigente, en la que no solo estás luchando contra tu familia, sino también contra tu cultura. En estos programas, ser indio hace la vida más difícil. ¿Cuándo nos divertiremos?

La representación que obtenemos de un espectáculo como Matchmaking indio no está mal, pero es solo una versión de una historia que ya hemos escuchado: Las mamás indias son agotadoras, el matrimonio es obligatorio, India se retrasa en su progreso como una superpotencia culturalmente moderna . Bien, esto a veces es cierto, dependiendo de a dónde vayas y con quién hables. Pero estas historias siempre tratan sobre personas de clase media, o absolutamente ricas, hindúes brahmanes y personas que viven en grandes ciudades como Mumbai y Delhi. Presentan ser del sur de Asia como tal arrastrar .

Y no es ese ser marrón hace la vida más difícil. Son los efectos del colonialismo y la supremacía blanca los que han estigmatizado tener la piel más oscura; es el sexismo el que perpetúa la idea de que una mujer no puede casarse y tener una carrera al mismo tiempo; El clasismo también es una gran influencia, pero eso tampoco es específico de las comunidades marrones. El hecho de que mi madre sea una verdadera idiota por mi falta de hijos no es inherentemente india, pero si yo estuviera en un reality show, sospecho que de alguna manera se convertiría primero en un problema indio. Los indios están lejos de ser la única comunidad de personas cuyas madres son pesadillas, pero a menudo parece que esas representaciones son la representación con la que estamos atrapados.

El hecho de que mi madre sea una verdadera idiota por mi falta de hijos no es inherentemente india, pero si yo estuviera en un reality show, sospecho que de alguna manera se convertiría primero en un problema indio.

Los reality shows a menudo muestran las dificultades de sus personajes, en cualquier forma que vengan, pero para los indios en programas como Matchmaking indio , a veces puede parecer que estas dificultades están principalmente arraigadas en nuestra cultura. No me siento agobiado por mi identidad del sur de Asia, por las reglas a menudo arcaicas y frustrantes de mi familia, o por mi nariz grande y mi nombre lleno de consonantes. Más bien, me siento agobiado por la supremacía blanca que me enseñó a no exponerme al sol para no oscurecer y por el sexismo que mostró mi padre cuando quiso que consiguiera un matrimonio concertado.

Por ridículo que pueda parecer, mataría por un reality show con indios donde sus vidas no parecen desafiantes o inspiradoras (Jesucristo), o donde no mantienen las ideologías racistas que heredaron de sus padres. Mi reino para uno, solo uno, personaje del sur de Asia en un Amas de casa reales franquicia. Jyoti puede balancear sus caderas en un gran caftán amarillo en el bote de Sonja, una copa de margarita chapoteando en su mano. O tal vez Veerangana puede tirar del cabello de Teresa en una pelea sobre quién tiene la frente más pequeña. ¿De verdad estoy pidiendo tanto? ¿Es posible ser una mujer india en el mundo y ser un poco más despreocupada? ¿Hay alguna manera de que nuestras madres autoritarias, nuestros padres que quieren que seamos médicos, nuestra aplastante culpa india, al mismo tiempo que demuestren que el moreno puede ser tranquilo, tolerante y, en última instancia, divertido?

Hace unas semanas, me fui de vacaciones a un lugar tranquilo y apartado. Cada día era más caluroso que el anterior. Quizás por primera vez en mi vida, me tumbé al sol sin capas de protector solar, y me volví a aplicar obedientemente cada hora. (No necesariamente recomiendo esto, pero creo que puedo sobrevivir solo una vez). Soy el más oscuro que he estado en mi vida. Mi madre se quedó sin aliento cuando le envié una foto de mis piernas, brillantes y tostadas, pero no hubo una gran pelea por mi color, ninguna discusión sobre lo que podrían pensar las tías. Mi piel vino sin carga; vino sin lucha; vino sin pelea. Es posible vivir en esta piel y aún encontrar alegría. ¿No suena bien? ●