¿Qué hacen los electrolitos? Investigamos

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Lidiar con dolores musculares, dolores de cabeza o náuseas inusuales después de un entrenamiento puede hacer que se sienta derrotado y desinflado instantáneamente. Sentirse enfermo después de una sesión de sudor también puede quitarle la diversión a probar una nueva clase de gimnasia desafiante o salir de su zona de confort. ¿Qué hace cuando ha estado trabajando duro para mantenerse hidratado, comer comidas nutritivas y hacer ejercicio con regularidad, pero aún se siente fatal?

Fuimos a Diana Morgan, MS, directora de asuntos científicos y regulatorios en Cuidado de , por una respuesta. Morgan sabe algunas cosas sobre cómo el cuerpo se mantiene en equilibrio, y nos dio una pista de cómo los cambios en los niveles de electrolitos podrían ser los culpables. Profundizamos para aprender más sobre este culpable común, sus síntomas y qué hacer cuando cree que está sufriendo un desequilibrio.



¿Qué son los electrolitos?

Es probable que haya visto bebidas deportivas con envases rápidos que prometen brindar una poderosa dosis de electrolitos o los minerales naturales de su cuerpo que llevan una carga eléctrica. El sodio, el potasio, el calcio, el bicarbonato, el magnesio, el cloruro y el fosfato son electrolitos, y cada uno de ellos desempeña un papel importante en la salud del cerebro, el corazón, los músculos y los nervios.

Los electrolitos, que se encuentran en la sangre, la orina y otros fluidos corporales, equilibran la cantidad de agua en su cuerpo y regulan su nivel de pH. También mueven nutrientes a sus células y los desechos de sus células para mantenerlo hidratado y nutrido. Morgan explica: 'Debido a que los electrolitos controlan el equilibrio de líquidos, son clave para la contracción muscular, la generación de energía y casi todas las reacciones bioquímicas del cuerpo'.

¿Qué son los electrolitos?

Los electrolitos son minerales en su cuerpo que tienen una carga eléctrica y ayudan a moderar la función celular.

¿Cómo saber si sus niveles de electrolitos son bajos?

Asegurarse de que su cuerpo mantenga niveles saludables de electrolitos es clave para tener energía y sentirse bien, especialmente después de una intensa sesión de sudor. Morgan comparte: 'Puede ocurrir un desequilibrio cuando una persona suda tanto que pierde una mayor cantidad de sodio de la que el cuerpo puede manejar, junto con otros electrolitos como potasio, calcio y magnesio'. Otros cambios en el estilo de vida que afectan los niveles de agua del cuerpo, como ayunar o tomar medicamentos, pueden producir el mismo tipo de problema. Lo mismo ocurre con la lucha contra la diarrea o la deshidratación después de los vómitos.

Los niveles bajos de electrolitos pueden causar una serie de síntomas desagradables, que van desde dolores de cabeza, mareos y náuseas hasta latidos cardíacos irregulares, calambres musculares asociados con el ejercicio y fatiga extrema. En casos más graves, una persona puede experimentar hiponatremia, que tiene síntomas como vómitos, manos y pies hinchados, inquietud, confusión y desorientación. 'La hiponatremia ocurre cuando el sodio perdido no se reemplaza', explica Morgan. 'Beber agua es esencial, pero no repone los electrolitos después de una actividad extrema o una enfermedad'.

Cómo reponer los electrolitos

Saber cómo se siente un desequilibrio de electrolitos y cuándo es más probable que le suceda es el primer paso para mantenerse saludable. Mantenerse bien hidratado también es clave; los expertos aconsejan ingerir tanta agua como pierda para mantener el equilibrio. Ya sea que haya terminado una nueva clase de ejercicios o no se haya sentido tan acalorado, agregar un suplemento al agua puede ayudar a reponer los minerales clave de manera más rápida y efectiva. “Siempre recomiendo un suplemento de electrolitos que se pueda mezclar con agua”, dice Morgan. 'Busque uno que no tenga colorantes sintéticos ni azúcar agregada'.

¿Y las bebidas deportivas populares? Estudios muestran que a menudo están llenos de azúcares refinados y edulcorantes artificiales, lo que los convierte en una mala elección para reponer los electrolitos y mantener el equilibrio de su cuerpo. En su lugar, busque alimentos y bebidas ricos en agua y densos en nutrientes para sentirse mejor rápidamente.

¿Qué alimentos y bebidas tienen un alto contenido de electrolitos?

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Plátanos

El alto contenido de potasio convierte a los plátanos en un dulce que cumple una doble función cuando se trata de reponer los electrolitos. 'Un plátano mediano contiene 422 mg de potasio, que es casi el 10% de su requerimiento diario', señala Morgan.

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Aguacates

Los aguacates están cargados de potasio: ¡una fruta mediana tiene aproximadamente el doble que un plátano! Agréguelos a un batido, sándwich o ensalada para un impulso instantáneo.

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Verduras de hoja verde

La col rizada, las espinacas, las acelgas y las algas marinas tienen un gran impacto. “Estas verduras son buenas para nosotros de muchas maneras”, recuerda Morgan. 'Son excelentes fuentes de calcio, potasio y magnesio'.

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Sandía

La sandía es una fruta rica en agua que tiene un alto contenido de potasio, sodio y fósforo. Come algunas rebanadas o mezcla la sandía congelada en un granizado después del entrenamiento.

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Limones

Los limones, junto con otras frutas cítricas, tienen un alto contenido de calcio y potasio. Exprímalos en un vaso de agua tibia con una pizca de sal para obtener una bebida casera de reposición.

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Agua de coco

Morgan nos dice que el agua de coco es una bebida ideal cuando necesitas reponer. “Uno de 8 oz. la porción proporciona aproximadamente 410 mg de potasio, 65 mg de sodio, 40 mg de calcio y 17 mg de magnesio '.

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Leche

Un vaso de leche tiene la friolera de 300 mg de calcio, 400 mg de potasio y 120 mg de sodio, por lo que es una buena opción para aquellos de nosotros que no hemos abandonado los lácteos.

Pregunta seria: ¿Por qué todavía me siento deshidratado incluso después de beber agua?