Desarmado pero acusado de asesinato por un tiroteo policial

Poco después de la medianoche el 11 de enero de 2019, la policía de Phoenix detuvo un automóvil lleno de cuatro personas sospechosas de cometer un robo a mano armada esa misma noche. Tres segundos después de que uno de ellos, Jacob Harris, saltara y comenzara a correr, los oficiales Dave Norman y Kristopher Bertz abrieron fuego y lo golpearon fatalmente en la espalda.



Los oficiales no enfrentaron ninguna consecuencia por el tiroteo. En cambio, los fiscales culparon a los tres amigos de Harris en el automóvil. Aunque ninguno de ellos había disparado un solo tiro, Sariah Busani, de 19 años, Jeremiah Triplett, de 20, y Johnny Reed, de 14, fueron acusados ​​de homicidio en primer grado. Más de dos años después, permanecen en la cárcel en espera de juicio.

Los fiscales los acusaron en virtud de una disposición legal que no está disponible en la mayor parte del país. La mayoría de los estados tienen la regla de asesinato por delitos graves, que dicta que una persona puede ser considerada responsable si, mientras comete ciertos delitos, alguien muere como resultado de sus acciones o las de un cómplice. Pero en al menos 13 estados, incluido Arizona, la responsabilidad por muertes bajo la regla de homicidio grave se extiende aún más: una persona puede ser juzgada por las acciones fatales de un tercero, como un oficial de policía, si la muerte se considera razonable resultado previsible del crimen. En el tiroteo de Harris, los fiscales argumentaron que los cuatro jóvenes huían de un robo a mano armada, estableciendo una cadena de hechos que condujeron a la muerte. Desde 2010, al menos 22 personas en todo el país han sido acusadas de homicidio grave por muertes causadas directamente por la policía, según una revisión de BuzzFeed News. Al menos 13 han sido condenados.



En los últimos meses, a raíz de las protestas por la justicia racial que buscaban la rendición de cuentas de los agentes de policía que matan, algunos abogados defensores y defensores de las víctimas han pedido que se ponga fin a esta aplicación ampliada de la ley de homicidios por delitos graves. Un estado, Illinois, lo eliminó a principios de este año. Para aquellos que se oponen a la práctica, responsabilizar a las personas por muertes causadas por terceros permite a los fiscales mirar más allá de las decisiones y acciones de los agentes del orden en tiroteos fatales, y permite que los oficiales que han matado a personas se salgan con la suya con un escrutinio mínimo.

Cargar a los co-delincuentes en estos casos con demasiada frecuencia proporciona a los oficiales de policía una cobertura en los casos en que los disparos violan las políticas departamentales o no están justificados de otra manera, dijo Steve Drizin, profesor de la facultad de derecho de la Universidad Northwestern. Las leyes se utilizan para justificar decisiones de no disciplinar a los agentes de policía.

Roland Harris

Jacob Harris

Cinco años antes de abrir fuego contra Harris, Norman mató a tiros a otro hombre, Craig Uran, cuya novia fue arrestada por asesinato.

Ayuda al estado a encubrir sus propias atrocidades, dijo Will Knight, abogado de defensa criminal y de derechos civiles en Phoenix.

En casos en todo el país, los tiroteos fatales de la policía por los que no se han presentado cargos contra los agentes han dado lugar a cargos de asesinato contra civiles que, en algunos casos, estaban desarmados o ni siquiera estaban presentes cuando llegaron los agentes.

En 2012, Kody Roach, de 23 años, fue acusado de asesinato después de que una bala perdida disparada por la policía durante un enfrentamiento con él mató a un transeúnte en Orlando. Él no impugnó a portar un arma de fuego oculta a cambio de la desestimación del cargo de asesinato y fue condenado a cinco años de prisión.

Masonique Saunders, de 16 años, se declaró culpable de un cargo reducido de homicidio involuntario en 2019 y fue condenado a tres años después de que fue arrestada por organizar un robo que terminó con un oficial de policía encubierto de Columbus que mató a tiros a su novio de 16 años, Julius Tate. Inicialmente fue acusada de homicidio grave a pesar de que no estaba en la escena cuando Tate fue asesinado.

Wyatt Cheatham, de 17 años, era cargado con asesinato en diciembre del año pasado cuando la policía de Oklahoma mató a Stavian Rodríguez después de que supuestamente robaron una tienda de conveniencia. Ambos adolescentes habían huido de la tienda, pero Rodríguez regresó y estaba saliendo por segunda vez con una pistola cuando cinco oficiales le dispararon.

Lakeith Smith tenía 15 años cuando participó en un robo a una casa en Millbrook, Alabama, que terminó en un tiroteo entre un oficial de policía y su amigo, A’Donte Washington, quien fue asesinado. Smith y otros tres niños fueron acusados ​​como adultos de robo, hurto y homicidio grave en 2015.

Smith, que no disparó ningún tiro y estaba intentando huir en el momento del tiroteo, rechazó un acuerdo de culpabilidad durante 25 años y decidió luchar contra el cargo de asesinato. En el juicio, fue declarado culpable y sentenciado a 65 años, aunque un apelación redujo su condena a 55 años. Ahora de 21 años, ha estado encarcelado la totalidad de la vida de su hija de 6 años.

Dar la vuelta y acusar a los tipos que huyen de la policía que dispara ... y tratar de decir que prevén que este tipo de cosas sucederá a los 15 o 16, como si fueran psíquicos, eso es una locura, su madre, BronTina Smith , dijo a BuzzFeed News. El tiempo debe coincidir con el crimen. Debería haber tenido tiempo para lo que hizo. Absolutamente. ¿Pero 65 años? De ninguna manera.

Los 13 estados donde los civiles pueden ser acusados ​​de homicidio grave en homicidios policiales, según un análisis del jurista y autor de Asesinato mayor , Guyora Binder, son Alabama, Alaska, Arizona, Florida, Georgia, Indiana, Missouri, Nueva Jersey, Nueva York, Ohio, Oklahoma, Texas y Wisconsin.

Illinois, que anteriormente se encontraba entre esos estados, cambió su ley en febrero como parte de un amplio proyecto de ley de reforma de la justicia penal que redujo su regla de homicidio grave para prohibir los cargos de homicidio en primer grado en los casos en que un tercero, como un oficial de policía, causa el delito. muerte. A 2016 investigación por el Chicago Reader encontró al menos 10 casos de este tipo en el condado de Cook entre 2010 y 2016.

Sin embargo, el proyecto de ley no se aplicó retroactivamente. Entre los encarcelados bajo el estatuto anterior de asesinato por delito grave se encuentra Tevin Louis, quien participó en el robo de un restaurante en el lado sur de Chicago con su prima, Marquise Sampson, de 19 años, en 2012.

El oficial de policía de Chicago Antonio Dicarlo disparó y mató a Sampson mientras huía. Sampson llevaba una pistola. Louis, que entonces tenía 19 años y estaba desarmado, había abandonado la escena antes y no estuvo presente durante el tiroteo, pero fue arrestado y acusado de homicidio grave.

Solo hay un asesino, y es el oficial, dijo Femi Soyode, abogado de Louis. Lo que normalmente habría sido un robo a mano armada para el Sr. Louis se convirtió en un asesinato.

El Departamento de Policía de Chicago confirmó que Dicarlo todavía es empleado del departamento, pero se negó a comentar sobre el tiroteo de Sampson.

Louis fue sentenciado a 32 años por robo a mano armada y 20 años más por asesinato. Dicarlo recibió un Premio al Valor del Superintendente después del tiroteo, según el Proyecto de Datos de la Policía Ciudadana .

Esta aplicación no hace nada para disuadir el crimen y no hace nada para prevenir este tipo de tragedias, dijo Shobha Mahadev, profesor de la facultad de derecho de la Universidad Northwestern. Lo que sí hace es responsabilizar a las personas por actos que no cometen en lugar de por los actos que cometen.

La presentación de cargos por homicidio grave puede dar a los fiscales influencia en sus esfuerzos por negociar acuerdos con los acusados. Para los defensores de la doctrina, es una herramienta útil para advertir sobre las consecuencias de los delitos violentos.

Rick Romley, quien dirigió la Oficina del Fiscal del Condado de Maricopa de 1989 a 2004, dijo que la disposición es necesaria pero que los fiscales deben juzgar cuándo es apropiado.

Tienes que ser muy, muy selectivo cuando haces cumplir la regla de asesinato por delito grave, dijo Romley. Incluso en los casos tradicionales, ya sabes, los ladrones de bancos matan a alguien en su automóvil de fuga, debes tener mucho cuidado cuando lo utilices porque es un remedio extraordinario.

Pero muchos académicos legales y defensores de la justicia penal han criticado las leyes de homicidio por delitos graves, particularmente en los casos en que su aplicación desvía la responsabilidad de los oficiales.

Cuando los agentes de policía usan fuerza irrazonable y matan a alguien en el curso del delito grave, esta forma de interpretar el asesinato por delito grave permite a los fiscales echar la culpa a los delincuentes, dijo Binder, profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de Buffalo. Los fiscales trabajan con la policía todos los días y tienen que depender de ellos como testigos. Entonces, podríamos sospechar que cuando la policía toma malas decisiones, los fiscales se sienten presionados para desviar la culpa hacia el delincuente.

En marzo de 2014, Norman, el oficial de Phoenix, llegó en el desenlace de una persecución policial que comenzó cuando Craig Uran, de 26 años, robó un camión y apuntó con un arma a un detective, según un informe policial. Jessica Hicks, la novia de Uran de 23 años, estaba en el asiento del pasajero. Los dos abandonaron el vehículo, robaron un SUV de un estacionamiento e intentaron huir antes de que un vehículo policial blindado los embistiera, según el informe. Cuando Uran aceleró en un intento de evadir a la policía, Norman disparó su rifle de asalto, lo golpeó y lo mató.

Hicks fue acusado de homicidio grave. Después de dos años en prisión preventiva, aceptó un trato, se declaró culpable de robo de automóvil y robo a mano armada, y salió en libertad condicional supervisada.

Los investigadores liberaron a Norman de cualquier delito criminal y permaneció en la fuerza policial de Phoenix.

Un hombre sostiene a su hijo

Jesse Rieser para BuzzFeed News

Roland Harris, el padre de Jacob Harris, tiene el permiso de aprendizaje de su hijo, que guarda en su billetera. Es el único artículo perteneciente a Jacob que no se llevó la policía, dijo.

El 11 de enero de 2019, fue entre los oficiales que persiguen Busani, Triplett, Reed y Harris. La policía de Phoenix los había estado vigilando durante unas seis horas después de una serie de presuntos robos, cuando los cuatro se detuvieron en un Whataburger en Avondale, al oeste de Phoenix, según los registros policiales. Los oficiales vieron como Triplett y Reed subían por la ventanilla de la tienda y dejaban entrar a Harris por la puerta principal. Con una pistola de perdigones, exigieron al cajero que abriera la caja fuerte en la parte de atrás, alegó la policía.

Salieron del Whataburger, seguidos por coches de policía sin distintivos y un avión de ala fija. Norman detuvo su auto usando un dispositivo de agarre en su crucero. Un oficial arrojó una granada de destello. Fue entonces cuando Harris salió del auto y corrió. Los oficiales Norman y Kristopher Bertz abrieron fuego y lo golpearon en la espalda. Aunque el informe policial de esa noche decía que Harris se dio la vuelta y apuntó con un arma a los oficiales antes de que le dispararan, los fiscales luego se retractaron de esta declaración en el tribunal, pero sostuvieron que Harris sí tenía un arma.

Fue declarado muerto en el hospital aproximadamente una hora después.

Un portavoz del Departamento de Policía de Phoenix se negó a comentar sobre los tiroteos de Uran y Harris, citando un litigio pendiente. Bertz todavía es empleado del departamento, dijo el vocero. Norman se retiró en 2020, según un reclamo por discapacidad que presentó ante la ciudad.

Norman no respondió a las preguntas de BuzzFeed News sobre su carrera y su historial de asesinatos. Pero el 18 de julio de este año, apareció en un episodio de Blue Line Millennial , un podcast sobre la aplicación de la ley presentado por un oficial de policía de Phoenix anónimo, para reflexionar sobre sus 23 años de carrera en la fuerza.

Cuando estás siendo proactivo, es cuando obtienes tus grandes usos de las fuerzas; Ahí es cuando te involucras en los tiroteos, le dice Norman al presentador. Pero éramos jóvenes, amigo, y no siempre lo hacía bien.

Durante sus años en el departamento, Norman disparó a cuatro personas y mató a tres. Bertz mató a tiros a dos personas, según una base de datos de disparos de la policía compilada por la república de arizona .

La mayor parte de mi carrera, tienes un tiroteo que involucra a un oficial y tienes tres días libres. Así que esperas que sea viernes, bromea Norman en el podcast.

Norman dirige ahora una empresa que ofrece formación táctica a los agentes del orden.

Mientras tanto, Busani, Triplett y Reed permanecen encarcelados, enfrentando cargos que podrían ponerlos en prisión de por vida.

Roland Harris, fotografiado entre las nubes, con una camiseta que dice #justiceforjacob

Jesse Rieser para BuzzFeed News

Roland Harris fuera de su casa en Los Ángeles.

En los dos años transcurridos desde el tiroteo, el padre de Harris, Roland Harris, dijo que se ha negado a ayudar a los abogados del condado a procesar el caso.

¿Por qué querría participar en que ustedes condenen a niños inocentes en lugar de perseguir a las personas que lo hicieron? le dijo a BuzzFeed News. Llámame cuando estés condenando a los agentes de policía.

Harris actualmente está demandando a la ciudad de Phoenix por presuntas violaciones de derechos civiles en el asesinato de su hijo. La demanda afirma que la ciudad es responsable porque tanto Norman como Bertz estuvieron involucrados en tiroteos anteriores y no fueron entrenados ni disciplinados adecuadamente. De los más de 240 tiroteos policiales en Phoenix desde 2011, solo una vez el fiscal del condado acusó a un oficial de un delito. A principios de este mes, el Departamento de Justicia Anunciado una investigación sobre el uso de la fuerza por parte del Departamento de Policía de Phoenix.

Jennifer Liewer, portavoz de la Oficina del Fiscal del Condado de Maricopa, dijo que la fiscal actual del condado, Allister Adel, adopta un enfoque diferente al de su predecesor, Bill Montgomery, quien supervisó los cargos de Busani, Jeremiah y Triplett: solo porque puede, no significa que debas hacerlo, dijo Liewer sobre la posición de Adel sobre el uso de cargos de asesinato por delitos graves.

Sin embargo, aunque desestimar los cargos en su contra estaría a discreción de la oficina de Adel, Liewer dijo que sería una medida bastante drástica y se negó a comentar si el fiscal del condado estaba considerando hacerlo.

El padre de Harris dijo que continuará pidiendo que los agentes que dispararon contra su hijo sean acusados.

Le quitaron la vida a mi hijo. No voy a quedarme de brazos cruzados y ver cómo se llevan la vida de otros tres niños, dijo. No a nombre de mi hijo. ●

Roland fotografiado desde atrás, su camiseta dice Victim Phoenix PD 1/11/19, con una fotografía de Jacob.

Jesse Rieser para BuzzFeed News

Harris usa una camisa en memoria de su hijo, Jacob.

24 de agosto de 2021, a las 17:43 p.m.

Corrección: Los oficiales le dispararon fatalmente a Jacob Harris el 11 de enero de 2019. Una versión anterior de esta historia indica incorrectamente la fecha.