Este cliente de Amazon ha recibido cientos de productos gratuitos a cambio de reseñas de 5 estrellas

Bryan Anselm para BuzzFeed News

Jessica recibe paquetes de Amazon, el 9 de noviembre.





Jessica - no es su nombre real - ha gastado más de $ 15,000 en Amazon este año, comprando de todo, desde decoraciones de Halloween hasta un colchón inflable tamaño queen. Ha comprado más de 700 productos, incluidas tres aspiradoras, seis sillas de escritorio y no menos de 26 pares de auriculares. Y aunque la mayoría de los productos son de fabricación económica, a cada uno de ellos se le ha otorgado una valoración de cinco estrellas. La veinteañera que vive en la costa este no juzga mal la calidad: las empresas que venden estos productos en Amazon le reembolsan las compras.

Aunque el botín puede ser gratis para ella, el hábito de Jessica tiene un costo: si ha considerado comprar un Instant Pot recientemente, su revisión de 5 estrellas, completa con fotos y un video, podría haberlo empujado hacia una imitación en lugar de la cosa real. Es completamente falso, pero Jessica le dijo a BuzzFeed News que no cree que esté jugando con el sistema; está tratando de ayudar a las marcas a hacer crecer sus negocios en el enorme mercado de Amazon. Soy solo un peón en su esquema de marketing, dijo.

Los vendedores externos saben lo que se necesita para tener éxito en Amazon: obtenga buenas críticas y una alta clasificación de búsqueda. Pero atraer clientes genuinos es difícil, por lo que algunos vendedores usan un truco confiable: los sobornos. Debido a la gran escala de Amazon, los algoritmos inescrutables y la aplicación caprichosa de sus propias reglas, los vendedores sin escrúpulos y los cómplices pagados se salen con la suya.

Amazon prohibió regalar productos a cambio de reseñas, por lo que Jessica solicitó el anonimato por temor a que la compañía suspendiera su cuenta.

Los vendedores se comunican con Jessica a través de anuncios de Facebook específicos que promocionan artículos gratuitos o grupos de revisión dedicados con miles de miembros, y le brindan un conjunto específico de instrucciones para comprar sus productos en Amazon. Después de dejar una reseña de 5 estrellas, los vendedores le reembolsan a través de PayPal o una tarjeta de regalo de Amazon y le permiten conservar los artículos que evalúa.

La actividad de Jessica, en lo que respecta a Amazon, parece legítima. Hace compras desde su propia cuenta de Amazon y tarjeta de crédito, por lo que sus reseñas están etiquetadas como una compra verificada. Después de que los vendedores confirman que Jessica ha dejado una reseña de 5 estrellas, el pago se realiza fuera de la vista de Amazon. La tarjeta de crédito, una tarjeta de recompensas de la marca Amazon, le da a Jessica un bono adicional por la compra. En otras palabras, los vendedores externos no son los únicos que le pagan para que deje reseñas falsas y aumenten las ventas de manera superficial; Amazon también lo hace.

BuzzFeed News envió a Amazon una lista detallada de preguntas sobre cómo controla las revisiones no auténticas. Un portavoz de la empresa respondió con la misma declaración que proporcionó para nuestro informe del 14 de octubre sobre los vendedores de Amazon. usar chatbots de Facebook para hacer trampa su sistema de revisión. La declaración señaló que el sitio había evitado más de 13 millones de intentos de publicar reseñas no auténticas y que 'tomó medidas' contra más de 5 millones de cuentas de vendedores por manipulación de reseñas.

Pero los consultores que trabajan con vendedores externos de Amazon dicen que los malos actores continúan explotando los puntos ciegos en el sistema y lo hacen sin prácticamente ninguna consecuencia. Mientras tanto, Jessica, y muchos críticos como ella, se benefician de la disposición de los vendedores a hacer trampa.

Bryan Anselm para BuzzFeed News

Una mesa en la esquina trasera del comedor de la casa de dos familias de Jessica está enterrada bajo una montaña de desorden: un bolso de piel sintética, una aspiradora, una ensaladera, un spa para pies y juguetes para niños. Los trozos de miscelánea se clasifican al azar en grandes contenedores de plástico debajo de los artículos revueltos. Los artículos en la parte superior son productos de Amazon que Jessica aún no ha revisado. Los artículos debajo de la tabla ya han sido reembolsados ​​y están disponibles para familiares y amigos.

Casi todos los días, el novio de Jessica durante ocho años transporta a regañadientes paquetes de Amazon desde el porche. Él lo odia, le dijo a BuzzFeed News. Pero Jessica señala con orgullo todos los artículos que ha adquirido para su nueva casa: obtuve nuestro nuevo cabezal de ducha, organizador de ducha, mesas auxiliares, perchero, perchas. … Habríamos tenido que pagar por todas esas cosas.

Después de que su novio los trae, Jessica abre las cajas, saca los productos de su empaque, los ensambla y toma fotografías. Más tarde, escribirá críticas mientras ella y su novio ven la televisión. Jessica le dijo a BuzzFeed News que trata de ser reflexiva sobre lo que escribe (aunque nunca menciona abiertamente que un producto es malo), pero no importa lo que diga, cada reseña recibe la misma calificación: 5 estrellas.

Es mucho de lo que hacer un seguimiento. Jessica negocia constantemente acuerdos con los vendedores (y, ocasionalmente, los persigue para que paguen) a través del correo electrónico, WhatsApp y Facebook Messenger. Muchos vendedores le dicen las palabras clave exactas que debe buscar en Amazon para simular más de cerca una compra real de Amazon. El método (buscar una palabra clave y agregar el artículo a un carrito de compras) también eleva el perfil del producto en los resultados de búsqueda.

Los vendedores le indican a Jessica que no revise los productos durante al menos cinco a seis días después de recibir el artículo para que la revisión parezca más auténtica. Ella registra meticulosamente en una hoja de cálculo de Excel cada producto, su fecha de revisión objetivo, la fecha de entrega del artículo, si tomó una foto o envió una revisión, lo que pagó, el reembolso pagado por el vendedor y la cantidad que perdió o ganó en el transacción, entre otras piezas de información.

La hoja de cálculo ayuda a Jessica a asegurarse de estar al tanto de las fechas de vencimiento y de que le paguen a tiempo. BuzzFeed News revisó el documento, que mostraba 117 pedidos abiertos que aún no habían sido reembolsados. Una columna titulada Total actualmente de su bolsillo, o lo que aún se le debe, ascendió a $ 2,282.01.


Póngase en contacto con este reportero con información o consejos sobre Amazon por correo electrónico a nicole.nguyen@buzzfeed.com .


En Amazon, los vendedores externos buscan cualquier ventaja que puedan obtener y, al reclutar clientes como Jessica, pueden generar ventas y reseñas aparentemente auténticas, rápidamente.

La mayoría de los productos de Amazon no los vende el propio Amazon. Millones de vendedores externos independientes utilizan la plataforma para distribuir sus productos. Busque en la página de cualquier producto y en algún lugar debajo del precio que probablemente verá: vendido por [nombre de la tienda] y gestionado por Amazon. Estos comerciantes obtienen acceso a los clientes de Amazon. A su vez, la empresa obtiene una parte de sus ventas.

Amazon informó que en 2018, los clientes gastaron $ 160 mil millones en artículos de vendedores externos, el 58% de todas las ventas en el sitio. Mas que 1 millón de vendedores se unió a los mercados de Amazon en todo el mundo ese año, según la firma de datos de comercio electrónico Marketplace Pulse. En estos años carta del accionista , El CEO de Amazon, Jeff Bezos, escribió: Los vendedores de terceros están pateando nuestro trasero. Gravemente.

Con miles de nuevos vendedores que se registran todos los días, hay mucha competencia, gran parte de la cual proviene de China. A Wall Street Journal La historia descubrió que en 2018, se cargaba un nuevo producto de China cada 1/50 de segundo.

Es por eso que algunos vendedores externos están dispuestos a regalar productos. Su esperanza es que, al hacerlo, obtengan una ventaja competitiva que atraiga a más clientes.

Lo que hace Jessica ayuda a los vendedores de dos maneras. Primero, refuerza sus reseñas, que convencen a los clientes de comprar. También infla otra métrica consecuente de Amazon: el rango de ventas de un artículo, que representa el número de ventas de un producto en comparación con listados similares.

El esquema, según Ryan Flannagan, CEO de Nuanced Media, una firma de consultoría para vendedores independientes en Amazon, está diseñado para engañar al algoritmo del sitio creando la ilusión de que un producto está volando fuera de los estantes. A medida que las personas compran más, la lista se vuelve más visible para los clientes [en una búsqueda]. La velocidad de ventas le da al producto ese efecto de volante, explicó Flannagan.

Un portavoz de Amazon dijo: Las reseñas de los clientes no tienen un impacto consecuente en el ranking de búsqueda, y agregó que la disponibilidad y la frecuencia de las ventas también son factores.

La forma más barata y fácil de ganar dinero es hacer trampa.

Si bien eso puede ser cierto, las reseñas tienen un gran impacto en las ventas, que hacer afectan el ranking de búsqueda, según John LeBaron, director de ingresos de Pattern, una firma consultora de comercio electrónico. Un estudio de la empresa encontró que un aumento de 1 estrella en la calificación promedio de un producto conducía a un aumento del 26% en las ventas.

LeBaron dijo que una clasificación alta en una búsqueda puede valer decenas de miles de dólares en ingresos mensuales. Un análisis de Pattern encontró que para el término de búsqueda gafas de sol para hombres, los cinco principales proveedores obtienen cada uno $ 60,000 por mes en promedio; los 10 mejores vendedores ganan $ 53,000 y los productos de la primera página ganan $ 42,000. Eso es lo que hace que valga la pena gastar dinero en productos gratuitos para estos vendedores de blackhat, dijo LeBaron.

Atraer clientes genuinos a una lista es costoso y no garantiza buenas críticas. La forma más barata y fácil de [ganar dinero] es hacer trampa. A menos que Amazon adopte un enfoque agresivo, seguirá floreciendo, dijo LeBaron. Es realmente perjudicial para las personas que siguen las reglas.



Bryan Anselm para BuzzFeed News

Jessica no tiene muchos vicios. Ella no bebe ni fuma. En su tiempo libre, sale a noches de trivia, mira películas con amigos y lee. Su mejor amiga de la infancia, Christina, la describió como muy extrovertida y dulce.

Su hábito de revisar comenzó con un anuncio de Facebook, un método de marketing común para los programas de reseñas falsas de los vendedores , ella dijo. El anuncio, que era de cucharas medidoras gratuitas, incluía un enlace que abría Facebook Messenger. Hizo clic y comenzó a charlar con el vendedor. Después de recibir las cucharas y escribir una reseña, el vendedor le envió rápidamente un reembolso de PayPal. Ella estaba enganchada.

Después de eso, los anuncios de cosas gratis simplemente se multiplicaron por diez, dijo.

Los vendedores comenzaron a invitar a Jessica a grupos privados de Facebook con nombres como Secret Rebate Club y AMZ Freebies. Uno de los grupos tiene casi 30.000 miembros. Ahora participa en decenas de grupos. De otros miembros, que son revisores, Jessica se enteró de sitios web como Hundsonvine y de un programa más selectivo y solo para referencias llamado Fullyrebate, en los que ahora participa.

Me gusta conseguir cosas.

Jessica dijo que la mayoría de los vendedores con los que envía mensajes son chinos. Responden a los mensajes solo entre las 9 p.m. y 6 a.m., hora del Este, que son horas de trabajo: 10 a.m. y 7 p.m. - a la hora de Beijing. Durante la Semana Dorada, un feriado chino, los administradores de múltiples páginas de Facebook señalaron que no se emitirían reembolsos y que los representantes no estarían disponibles para responder a las consultas mientras observan los días nacionales de descanso. Facebook está técnicamente bloqueado en China, por lo que los vendedores acceden al sitio mediante una red privada virtual. Ocasionalmente, los vendedores se apagan durante unos días debido a problemas con su VPN.

Desde que revisó el juego de cucharas medidoras, Jessica ha escrito sobre cientos de productos. Me gusta conseguir cosas. Es como Navidad todos los días aquí, explicó. La vecina de arriba de Jessica recientemente felicitó a su nueva fuente de agua para gatos. Ella respondió: No hay problema, te conseguiré uno.

Jessica regala muchos de los artículos que revisa y ha ganado alrededor de $ 150 vendiendo productos en Facebook Marketplace. Ella donó ropa que no le quedaba y entregó el resto a familiares o amigos. Me gusta poder darles cosas a mis amigos sin romper el banco, dijo. La revisión le permite tratar con regularidad a las personas de su vida; no ha tenido que comprar un regalo de cumpleaños en todo el año.


Como Amazon Prime miembro con una tarjeta de crédito de Amazon Chase, Jessica es, irónicamente, recompensada por explotar los puntos ciegos de la empresa. Ha ganado cientos de dólares a través del beneficio de devolución de dinero de la tarjeta de Amazon como resultado de las compras, que son prácticamente gratuitas para ella.

Ella recibe alrededor de $ 100 en recompensas en efectivo cada mes. Podría ganar más, pero algunos artículos para revisión se compran con tarjetas de regalo de Amazon, que no cuentan para las recompensas. Jessica devuelve ese dinero a Amazon para sus propias compras, por lo general libros Kindle y, más recientemente, una olla a presión Instant Pot (no la versión comercial que obtuvo gratis).

Realmente no creo que esté ganando dinero con eso. Estoy bastante segura de que estoy perdiendo dinero, dijo Jessica mientras revisaba su hoja de cálculo. Estoy bastante seguro de que tengo una pérdida del 10%. Pero estoy de acuerdo con eso, porque tengo un montón de cosas nuevas.

Jessica ha calificado casi todos los artículos que le han encargado con 5 estrellas, excepto uno, un bolso cruzado que se envió con un imán roto. Ella calificó el bolso con 3 estrellas y recibió un reembolso de $ 20 del vendedor de todos modos.

Pero Jessica está en conflicto. Por un lado, ve a los vendedores chinos como propietarios de pequeñas empresas que están haciendo lo que tienen que hacer para triunfar en la plataforma. En los chats revisados ​​por BuzzFeed News, los vendedores usan un lenguaje como ¡Esto ayudará mucho a nuestra pequeña empresa! y Somos una pequeña empresa familiar que vende en Amazon como un atractivo para los revisores.

Según Jessica, varios de los productos fuera de marca que ha revisado, especialmente artículos como ropa y artículos para el hogar, son perfectamente adecuados. Es su forma de marketing, dijo, y agregó que los productos no son necesariamente peores que algo que comprarías con una marca.

Pero a veces los productos son peores y Jessica aún los califica con 5 estrellas. No he encontrado un termómetro al hacer esto que funcione correctamente; todos me dan lecturas diferentes, dijo. Jessica tiene miedo de usar los aparatos electrónicos que recibe, que a menudo vienen con instrucciones incomprensibles escritas tanto en inglés como en chino. Ella tomó fotos de un producto, un spa para pies, sin agregar agua ni enchufarlo.

Jessica tampoco confía en los productos de salud y belleza en el sitio, debido a que su novio, un químico, ha encontrado ingredientes tóxicos en análisis de productos no regulados.

Una compañera de trabajo en el trabajo diario de Jessica una vez le preguntó acerca de una mascarilla de keratina para el cabello que había visto a Jessica revisar. Pero Jessica en realidad no había usado la máscara y explicó cómo funciona realmente el ajetreo. Ella estaba notablemente decepcionada de que confiara en la revisión. ¡Realmente me sentí mal! Dijo Jessica. Le ofreció al compañero de trabajo su botella sin usar.

Definitivamente siento que tengo que mantener [la reseña] en secreto para las personas que tienen una moral fuerte, agregó Jessica.

Pero revisar se está volviendo demasiado lento y arriesgado (a veces los vendedores desaparecen sin enviarle el dinero prometido), por lo que Jessica está comenzando a encontrar obsequios a través de otros canales. En lugar de tratar con los vendedores de forma ad hoc, ahora prefiere pasar por plataformas de reembolso como RebateKey, incluso si eso significa esperar períodos de tiempo más largos, más allá de la ventana de devolución, por su dinero.

Los sitios web de reembolsos ofrecen productos de Amazon con grandes descuentos o de forma gratuita y agilizan el proceso para quienes buscan regalos como Jessica. Las compras falsas aumentan el rango de ventas del artículo, lo que puede ayudar a atraer más ventas genuinas. Para recibir un reembolso completo, acepta comprar el artículo en Amazon dentro de un período de tiempo determinado, envía su número de pedido al vendedor como prueba de compra y, lo más importante, promete no devolver el artículo. Los sitios web esperan 35 días, después de que se cierra el período de devolución de Amazon, para reembolsar a Jessica a través de PayPal y no requieren una revisión.

Un portavoz de Amazon se negó a comentar sobre la postura de la compañía sobre los sitios de reembolsos, pero Chris McCabe, un ex empleado de Amazon que se convirtió en consultor de vendedores, dijo que va en contra del código de conducta de vendedores de la compañía. McCabe lo sabe: sus clientes han congelado sus cuentas después de usar los sitios para manipular el rango de ventas de un artículo. (Los vendedores suspendidos deben nombrar el sitio de reembolso que usaron como parte del proceso de restablecimiento de Amazon, dijo).

'Para las marcas honestas, [los sitios de reembolsos] son ​​un vacío legal devastador', comentó James Thomson, otro ex empleado de Amazon que ahora trabaja con Buy Box Experts, una consultora para vendedores.



Bryan Anselm para BuzzFeed News

Incluso si la atrapan , Dijo Jessica, al menos todavía podrá comprar: si me atrapan, otras personas me han dicho que borran su historial de reseñas, pero no inhabilitan su cuenta.

Jessica cree que vale la pena correr el riesgo. Le encanta recibir cosas gratis, incluso cuando resultan ser basura: es principalmente por la emoción de comprar. No he tenido la necesidad de hacer ninguna terapia de compras en todo el año.

Al revisarse a sí misma, Jessica ahora sabe que muchas reseñas de Amazon no son auténticas. A pesar de eso, paga una membresía Prime anual de $ 119 y usa el sitio para compras personales, aparte de sus reseñas falsas. Pero ella no considera las reseñas mientras navega: cuando veo un producto fuera de marca que es Elección de Amazon, [esa etiqueta] ya no significa nada para mí, dijo.

Todos los días, a los clientes de Amazon se les muestran cosas que no son ciertas.

Pero reseñas están significativo para muchos compradores de Amazon. A pesar de las afirmaciones de la compañía de vigilar millones de reseñas falsas, la persistencia de grupos de Facebook dedicados a generar reseñas ilegítimas de productos, los sitios de reembolso y personas como Jessica sugieren que muchos, muchos más se publican todos los días. Incluso los clientes inteligentes tendrán problemas para distinguir las reseñas genuinas de las encargadas, y los clientes desprevenidos serán engañados para que compren productos baratos con calificaciones infladas.

Las reseñas y las ventas falsas penalizan inmediatamente a las empresas honestas, pero en última instancia perjudican a los compradores del sitio, dijo Thomson: todos los días, a los clientes de Amazon se les muestran cosas que no son ciertas. Perderán la confianza en el sitio.

Aparte de cerrar los sitios web de reembolsos, Thomson cree que los vendedores, que desobedecen las reglas con impunidad, deberían ser expulsados ​​por violar las reglas, pero que Amazon también necesita penalizar a clientes como Jessica: Amazon necesita sofocar la demanda de los consumidores de productos gratis. . ●

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