La psicosis de las grandes alturas se considera una enfermedad médica aislada

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Novedades para escaladores de montaña en entornos de gran altitud

Si eres un alpinista, es posible que te interese una nueva investigación sobre episodios psicóticos que ocurren en altitudes extremas.

Investigadores de Eurac Research en Italia y la Universidad Médica de Innsbruck en Austria han determinado que la psicosis de las alturas es una enfermedad médica independiente y no una condición derivada del mal de altura agudo como se creía anteriormente.

Los investigadores recopilaron alrededor de 80 episodios psicóticos de la literatura de montaña alemana y analizaron cuidadosamente cada uno de los síntomas descritos.

Más: Miedo a perder el control y ansiedad.

Después de un gran escrutinio científico, el equipo de investigación concluyó que la condición califica como una nueva entidad médica: psicosis aislada de gran altitud .

Hasta este momento, los médicos habían relacionado estas alucinaciones acústicas, olfativas y ópticas con causas orgánicas en el cerebro. Esto se debe a que a menudo se presentan con síntomas, como mareos intensos, dolores de cabeza y deterioro del equilibrio, todos efectos secundarios de un edema cerebral a gran altitud o hinchazón del cerebro debido a la inflamación.

“En nuestro estudio encontramos que había un grupo de síntomas que son puramente psicóticos; es decir, que si bien están vinculados a la altitud, no pueden atribuirse a un edema cerebral de altura, ni a otros factores orgánicos como pérdida de líquidos, infecciones o enfermedades orgánicas ”, dijo Hermann Brugger, director del Instituto. de Medicina de Emergencia de Montaña en Eurac Research.

Los datos publicados anteriormente sugieren que la psicosis aislada de gran altitud ocurre con mayor frecuencia a alturas superiores a los 7.000 metros (22.965 pies) sobre el nivel del mar.

En la actualidad, los científicos solo han podido adivinar las causas. Por ejemplo, puede ser que factores como la deficiencia de oxígeno, la situación de dependencia total de uno mismo y las etapas iniciales de inflamación cerebral actúen como desencadenantes de la psicosis.

Curiosamente, los síntomas desaparecen por completo después de que el montañista existe en la zona de peligro y desciende por la montaña. Además, no parece haber ningún daño consecuente.

'Este descubrimiento nos ha permitido hacer una investigación más exhaustiva de las psicosis temporales en personas por lo demás completamente sanas, una investigación que podría producir indicaciones importantes para la comprensión de enfermedades psiquiátricas como la esquizofrenia', dijo la investigadora, la Dra. Katharina Hüfner, profesora de la Universidad. Clínica en Innsbruck.

Los nuevos hallazgos son importantes porque el síndrome aumenta el riesgo de accidentes.

“Probablemente hay un número desconocido de accidentes y muertes no reportados causados ​​por psicosis. Para reducir el número de accidentes de este tipo, es de suma importancia difundir estrategias cognitivas de afrontamiento que los propios alpinistas, o con la ayuda de sus compañeros, puedan aplicar directamente en la montaña ”, comentó Hüfner.

Los equipos de investigadores planean colaborar con médicos nepaleses participando en nuevas investigaciones en el Himalaya. Uno de sus objetivos es conocer la frecuencia con la que se produce este tipo de enfermedad.

“Las montañas más altas del mundo son increíblemente hermosas”, dijo Brugger. 'Es solo que no teníamos idea de que ellos también podrían conducirnos a la locura'.

Los resultados de la investigación se publican en la revista Psychological Medicine.

Fuente: Investigación Eurac