El costo ambiental oculto del envío rápido y gratuito de Amazon Prime

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Amazon ha cambiado la forma en que los estadounidenses compran. Este año, el gigante del comercio electrónico dijo que su venta anual Prime Day fue el evento de compras más grande en la historia de Amazon. Durante el evento de 36 horas, la gente compró más de 100 millones de productos, estrelló el sitio web , y se registró para obtener más membresías Prime que nunca antes. El comportamiento es indicativo de la cultura de compra que creó Amazon. La facilidad, la velocidad y los ahorros de la compañía, subrayados por ventajas extraordinarias como el envío rápido y gratuito y las devoluciones simples, han alentado a más personas a comprar en línea con más frecuencia.





Pero estos beneficios gratuitos vienen con un costo ambiental oculto que no aparece en la página de pago, dicen los expertos. El envío acelerado significa que sus paquetes pueden no estar tan consolidados como deberían, lo que lleva a que se requieran más automóviles y camiones para entregarlos, y un aumento en los desechos de empaque, que los investigadores han descubierto que está agregando más congestión a nuestras ciudades, contaminantes a nuestro aire, y cartón a nuestros vertederos.

El envío rápido y gratuito siempre ha sido un beneficio destacado de la membresía Prime, que atrae a más de 100 millones de suscriptores que pagan $ 119 al año. A Estudio de 2017 por UPS descubrió que casi todos (96%) los clientes de EE. UU. habían realizado una compra en un mercado como Amazon o Walmart, y más de la mitad (55%) dijo que el envío gratuito o con descuento era la razón principal.

Riddhi Sanghvi es uno de ellos. Es una arquitecta que vive en Boston y tiene tan poco tiempo para hacer mandados que depende de Amazon Prime. Lo uso para casi cualquier cosa y para todo, le dijo a BuzzFeed News.

Pero últimamente Sanghvi se ha preocupado por el impacto ambiental de sus entregas en Amazon. Recientemente ordenó un libro para niños que venía en una caja grande que podría haber caber mucho más; En otra entrega de Whole Foods, propiedad de Amazon, se entregaron bolsas de comestibles escasamente llenas con revestimientos aislantes no reciclables destinados a la basura. Estoy destrozada, dijo. La conveniencia es asombrosa, pero el desperdicio es una lástima.

Esa conveniencia está alentando a las personas en los EE. UU. A comprar más y a realizar más compras individuales en lugar de realizar un solo pedido de varios artículos. Hay más ventas en línea de productos de menor precio que en las tiendas, Marshal Cohen, asesor principal de la industria en el grupo NPD , dijo a BuzzFeed News. Y todas esas transacciones están impactando negativamente nuestro planeta, según Miguel Jaller, profesor asistente de ingeniería civil y ambiental en la Universidad de California, Davis: La gente está consumiendo más. Hay más demanda creada por la disponibilidad de estos productos económicos y opciones de entrega económicas.

Los expertos dicen que el comercio electrónico en realidad, si se optimiza, podría ser beneficioso para el medio ambiente. Entrar en su vehículo personal e ir a la tienda no es muy eficiente, pero la consolidación de las entregas de varios compradores en un solo vehículo puede serlo. Anne Goodchild, directora de la Universidad de Washington Centro de logística y transporte de la cadena de suministro , dijo a BuzzFeed News, En términos generales, los servicios de entrega tienen el potencial de reducir drásticamente las millas recorridas.

Anne Goodchild / Universidad de Washington / Via washington.edu

Sin embargo, las personas no compensan el tráfico hacia los centros comerciales y las tiendas de comestibles comprando en línea. El problema es que todavía estamos haciendo ambas cosas, lo que significa que hay más emisiones y más congestión, dijo Jaller. De hecho, la cantidad de camiones (que incluye todos los tipos, no solo los vehículos de reparto) en la carretera ha duplicado desde 1995. Amazon se fundó en 1994 y el programa de envío gratuito de dos días de la empresa, Amazon Prime, se lanzó por primera vez en 2005.

En un 2013 estudio , Goodchild descubrió que los camiones de reparto de comestibles emitían entre un 20% y un 75% menos de dióxido de carbono por cliente en promedio que los vehículos de pasajeros que se dirigían a las tiendas de los alrededores de Seattle, pero solamente si las tiendas de comestibles pudieran elegir los horarios de entrega y optimizar las rutas de entrega. Cuando los clientes eligen, los ahorros de carbono son significativamente menores. El beneficio de que una entrega sea más lenta es que una empresa puede consolidar más paquetes en menos vehículos, explicó Goodchild.

'Los conductores van desde su base de operaciones a un almacén, a su casa, y de regreso a su base de operaciones. Y los almacenes están más lejos de la tienda a la que habrías ido.

Amazon solo está acelerando las opciones de los clientes. Además del envío gratuito en dos días para los miembros Prime, Amazon agregó la entrega gratuita en dos horas con un nuevo servicio, llamado Prime Now, en 2014, y cada vez confía más en cientos de miles de contratistas independientes con turismos para realizar esas entregas. El programa Flex de Amazon, que opera en 50 ciudades de EE. UU., Es una plataforma basada en aplicaciones como Uber, pero en lugar de dejar personas, los conductores de Flex entregan paquetes o comestibles de Prime.

Los automóviles de esos conductores suelen ser más pequeños que los vehículos comerciales de reparto, por lo que no pueden caber tantos paquetes ni completar tantas entregas por recorrido. También están tomando rutas más largas. Los conductores van desde su base de operaciones a un almacén, a su casa y de regreso a su base de operaciones. Y los almacenes están más lejos de la tienda a la que habría ido, dijo Goodchild.



Amazonas

Si bien los expertos coinciden en que, al comparar los kilómetros recorridos, el comercio electrónico podría ser mejor para el planeta si se optimizara su logística, el beneficio es menos claro al comparar las emisiones. Los camiones comerciales son más pesados ​​y más contaminantes por milla [que los vehículos de pasajeros], dijo Goodchild. Los camiones funcionan con diesel, que es más eficiente en combustible que la gasolina, pero produce cuatro veces más contaminación por dióxido de nitrógeno y 22 veces más partículas que la gasolina.

Estos camiones también emiten la mayoría de sus humos nocivos cerca de vecindarios desfavorecidos. Los productos provienen de almacenes, muchos de los cuales están ubicados cerca o cerca de comunidades desfavorecidas, que soportan la mayor parte de esas emisiones del tráfico, dijo Jaller. Los almacenes se están moviendo de lotes vacíos lejos de la ciudad, más cerca de las áreas urbanas donde viven los consumidores, según Jaller Estudio de 2015 en centros de distribución.



Amazonas

No se trata solo de automóviles y camiones: los paquetes apresurados a menudo se transportan en aviones, que producen mucho CO2 (un gas que atrapa el calor que es parcialmente responsable del rápido cambio climático ), y Amazon está invirtiendo más (al ritmo de Mil millones de dólares ) en su propia flota. En general, si algo viene de una distancia más larga, será absolutamente enviado por aire, dijo Don MacKenzie de la Universidad de Washington, quien dirige el Laboratorio de transporte sostenible . El transporte terrestre, que es más lento, es mucho más eficiente energéticamente que el transporte aéreo.



Amazonas

En un correo electrónico declaración a BuzzFeed News, escribió un portavoz de Amazon: Trabajamos constantemente para optimizar nuestra red e impulsar la eficiencia. El portavoz señaló el compromiso de la empresa con la transición al transporte comercial con bajas emisiones de carbono. En los EE. UU., Dijo, Amazon también administra su propia flota de equipos de remolque con características diseñadas para minimizar el consumo de combustible, como faldones que hacen que los remolques sean más aerodinámicos.

Incluso si Amazon se optimizó únicamente para la consolidación y la eficiencia del combustible, los consumidores están comprando con tanta frecuencia que dificulta la entrega sostenible y eficiente.

Artículo por artículo, si la entrega a domicilio es más ecológica depende de la cantidad de artículos que compre por viaje. No reemplazamos un viaje de compras con una entrega en línea. Lo reemplazamos con cuatro, cinco o seis entregas a domicilio, dijo MacKenzie.

Los consumidores también aprovechan las políticas de devolución indulgentes, que multiplican la cantidad de millas recorridas por el vehículo. Muchas empresas ofrecen devoluciones gratuitas, lo que genera más tráfico y cosas por el estilo. Si no lo necesita, no lo compre, dijo Jaller.

La consecuencia de todos esos pedidos diferentes, enviados por separado y devueltos gratis, son más autos, más camiones, más aviones y más cartón.



Peter J. Menzel / Recology SF / Via menzelphoto.com

Las ciudades están recogiendo más cartón de los bordillos de las calles que nunca. El año pasado, hemos entregado contenedores de reciclaje más grandes al 70% de las viviendas unifamiliares en San Francisco, dijo Robert Reed de Recology SF, una empresa de recolección en la acera con sede en San Francisco. A la gente le gustan los contenedores más grandes, le dijo a BuzzFeed News, porque acomodan cajas de cartón de las entregas de compras en línea.

Una empresa de gestión de residuos ha experimentado un aumento del 20% en cartón durante la última década.

Waste Management, que da servicio a unos 20 millones de residencias en América del Norte, también ha visto más cartón en las aceras. Sabíamos que habría una disminución en el papel de periódico, pero no podíamos imaginar el crecimiento de las entregas de comercio electrónico, dijo Brent Bell, vicepresidente de reciclaje. En la brecha que dejó el periódico, la compañía ha visto un aumento del 20% en cartón para su programa de recolección en la acera durante la última década, dijo Bell.

A Bell le gusta el cartón porque es un material relativamente fácil de reciclar. Es decir, si el cartón llega a la papelera de reciclaje. Nuestro próximo gran desafío es una campaña de educación, que muestre a las personas cómo desglosar cajas para que quepan tanto como sea posible. Cuando el contenedor de reciclaje se llena, las sobras se desvían al vertedero, dijo Bell.

Los consumidores, según un Estudio de USA Today , son malos reciclando cartón, en gran parte porque, en el pasado, no tenían que hacerlo. En 2017, el consumo interno de cartón aumentó un 3,5%, pero en Estados Unidos se reciclaron 300.000 toneladas menos de cartón que en años anteriores.

Un portavoz de Amazon dijo que trabaja con los fabricantes para hacer empaques fáciles de abrir y 100% reciclables a través de su Programa de embalaje sin frustraciones : Nuestros programas han reducido el desperdicio de envases en un 16%, evitando 305 millones de cajas de envío solo en 2017.

Pero incluso si los contenedores azules están debidamente llenos de cartón, no hay garantía de que el material llegue a la planta de reciclaje. A principios de este año, China, que procesa gran parte de los materiales reciclables del mundo, introdujo demandas más estrictas para el cartón importado: Solo 0,5% ahora se permite la impureza (restos de comida y otras contaminaciones). Como resultado, una gran cantidad de material está terminando en el vertedero .



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A medida que Amazon redujo los tiempos de envío de dos días a dos horas, el apetito de los compradores por obtener lo que quieren, cuando quieren, ha aumentado, y sus competidores han seguido su ejemplo. Walmart, Target, Home Depot y varios otros minoristas también ofrecen entrega gratuita en dos días para cumplir con los estándares de envío de los consumidores. Google Express, Good Eggs, FreshDirect, Postmates e Instacart también entregan comestibles a pedido, además de tiendas de comestibles, como Safeway y Vons, que tienen sus propios servicios internos.

Aún así, con 49,1% de la cuota de mercado del comercio electrónico en los EE. UU., Amazon está dando forma a las normas de la industria y dictando lo que los compradores deben esperar de un minorista en línea. Este año, muchos minoristas incluso ofrecieron sus propias ofertas en Prime Day para competir con Amazon e inventaron sus propias vacaciones de ventas corporativas.

Toda esta conveniencia no es, por sí sola, algo malo. Si necesita algo, en lugar de tener que caminar o conducir a algún lugar, solo tiene que tocar o hacer clic. Pero esa simplicidad hace que optar por la opción más lenta y ecológica sea especialmente difícil.

'Con Amazon, es difícil ser disciplinado. Tienes un buffet de todo lo que puedas comer en lo que respecta al envío ''.

Con Amazon, es difícil ser disciplinado, dijo MacKenzie, quien también es miembro de Prime. Tiene un buffet de todo lo que pueda comer en lo que respecta al envío. No vemos que la señal de precio nos diga, tal vez espere y combine los envíos, dijo.

Pueden ser compradores como Riddhi Sangvhi quienes, en última instancia, empujen a empresas como Amazon a ser más conscientes del medio ambiente. Ella está considerando cancelar su membresía Prime: [El desperdicio] es definitivamente una preocupación para mí. Me siento menos inclinado a pedir cosas que vienen en una bolsa para congelador, lo que frustra el propósito de usar el servicio en primer lugar. ●


Consejos de los expertos: cómo comprar sin destruir completamente el planeta

1. No compre muchas cosas. Lo mejor que puede hacer es no comprar tanto, aconseja Goodchild. Jaller está de acuerdo: si no lo necesita, no lo compre.

2. No opte por el envío más rápido porque es gratis. Según Goodchild, en general, esperar es bueno. Opte por tiempos de entrega más largos, que serán más eficientes. Amazon tiene una opción de envío gratuito sin prisas en productos elegibles para Prime. Como recompensa por esperar, obtendrá un crédito o descuento para artículos como libros electrónicos, películas o comestibles Prime Pantry. Los envíos acelerados son menos respetuosos con el medio ambiente. Si no lo necesita de inmediato, no elija [envío en dos días] solo porque es gratis, dijo Goodchild.

3. No realice el check out de inmediato. Jaller dice que si no necesita algo lo antes posible, consolide sus entregas permitiéndose tiempo para agregar cosas a su carrito cuando las necesite.

4. Si está ordenando comestibles en línea, Goodchild dice que considere comprar durante toda la semana u optar por un servicio de kit de entrega de comidas que incluya varias comidas en un solo envío.

5. Si puede, use cualquier tipo de transporte no motorizado para llegar al supermercado o al centro comercial. Minimizará el impacto de su compra. Goodchild dice: Camine o ande en bicicleta durante la última milla, o use el transporte público.

6. Intente disparar en cadena. Goodchild sugiere visitar varias tiendas en una sola tarea o encontrar una tienda que se encuentre en su ruta diaria, entre el trabajo y el hogar.

CORRECCIÓN

22 de julio de 2018, a las 01:28 a. M.

Amazon lanzó su programa de membresía Prime en 2005. Una versión anterior de este artículo indicaba erróneamente el año.