Esto es lo que realmente es preciso el Fitbit Alta HR

Nicole Nguyen / BuzzFeed News

Hay muchas razones por las que querría obtener un rastreador de actividad física. Tal vez esté tratando de obtener información sobre su sueño, ponerse en forma o perder peso. Cualquiera que sea su objetivo, una cosa es cierta: un rastreador de actividad física es inútil si no puede medir con precisión lo que está tratando de rastrear.



Fitbit presentó recientemente la Alta HR, una pulsera ultradelgada con una nueva función: seguimiento de la frecuencia cardíaca. Pero, ¿con qué precisión puede el dispositivo portátil rastrear sus latidos por minuto? Cuando hicimos un revisión de primeras impresiones del Alta HR el mes pasado, nuestras pruebas preliminares sugirieron que la tecnología de frecuencia cardíaca del rastreador no siempre estaba bien. Así que pasamos las últimas dos semanas sudando mientras usábamos la nueva banda, y como sospechamos originalmente, la Alta HR luchó para mantenerse al día con los ejercicios con mucho movimiento y ráfagas de alta intensidad. Sin embargo, midió de manera confiable la frecuencia cardíaca en reposo.

Los expertos dicen que la mayoría de las personas no necesitan conocer su frecuencia cardíaca exacta durante los entrenamientos, por lo que es posible que esto no le importe. Pero la precisión sí importa para algunos, a saber, las personas con afecciones cardíacas y los atletas de resistencia. Fitbit también comercializa en gran medida la capacidad de seguimiento de la frecuencia cardíaca de sus últimos dispositivos, como Charge HR, Blaze y Surge, y el año pasado se enfrentó a una demanda colectiva sobre su tecnología supuestamente inexacta. (La compañía tiene llamado las acusaciones carecían de fundamento y impugnaron la demanda, así como notando que los dispositivos no están destinados a ser dispositivos científicos o médicos).



Con todo eso en mente, nos propusimos responder la pregunta: ¿Debería considerar el Alta HR de $ 150? Esto es lo que encontramos.

Cómo probamos

Desafortunadamente, no tuvimos acceso a un electrocardiógrafo, un dispositivo médico que se considera el estándar de oro para medir la frecuencia cardíaca. En su lugar, usamos la siguiente mejor opción: un monitor de correa para el pecho, que múltiple estudios han demostrado ser significativamente más precisos que los monitores de frecuencia cardíaca basados ​​en la muñeca, como nuestro control. Y contratamos a Open Lab Fellow / chart master Lam Vo para ayudarnos a clasificar todos los datos.

Para cada carrera y paseo en bicicleta, usamos una correa para el pecho Polar H7, además de Fitbit Alta HR y Apple Watch. Nicole usó los dispositivos en diferentes muñecas, mientras que Stephanie usó los dispositivos en la misma muñeca.

La carrera larga de Nicole: una mirada cercana a los datos

Nicole Nguyen / BuzzFeed News

Durante mi entrenamiento de primeras impresiones, una carrera rápida de 17 minutos con sprints cuesta arriba cortos e intensos, el Alta HR tuvo problemas para medir mi frecuencia cardíaca. Entonces, esta vez, corrí a intervalos más largos, cambiando entre un trote ligero y sprints cuesta arriba, durante unos 40 minutos. El terreno era una mezcla de senderos y concreto en colinas onduladas.

Después de la carrera, verifiqué los resúmenes de ejercicios de cada dispositivo. La aplicación Polar Beat midió un promedio de 160 latidos por minuto (lpm). En comparación con esa medición, el Apple Watch sobrestimó el promedio en 1 latido (161 lpm) y el Fitbit Alta HR subestimó en 3 lpm, lo cual es bastante impresionante y consistente con la afirmación de Fitbit de un error absoluto promedio de menos de 6 lpm en comparación con un EKG. (electrocardiógrafo) correa de prueba.

Extraje los datos de frecuencia cardíaca de cada dispositivo y Lam creó una tabla interactiva, para que puedas ver exactamente cómo se desempeñaron los dispositivos portátiles durante la duración de mi carrera (¡intenta hacer clic en los nombres del dispositivo y coloca el mouse sobre el gráfico!).

Noticias de Lam Vo / BuzzFeed

El Fitbit y la correa para el pecho parecen estar de acuerdo durante la mayor parte del entrenamiento, especialmente durante las secciones más moderadas, donde mi frecuencia cardíaca está entre 140 y 160 lpm. Sin embargo, cuando mi frecuencia cardíaca comienza a acelerarse (alrededor de las 13:30, 13:35 y 13:51), la banda de Fitbit tarda en ponerse al día con mi frecuencia cardíaca en aumento. En algunos casos, la diferencia es de 20 latidos por minuto desde la correa del pecho.

Lo que es más sorprendente fue lo cerca que estaban las lecturas del Apple Watch de las del Polar H7. Sin embargo, hacia el final de mi carrera, el Apple Watch tendía a sobreestimar mi frecuencia cardíaca en aproximadamente 4 lpm.

Cómo se desempeñó Alta HR durante otras actividades



Stephanie Lee / Noticias de BuzzFeed

Antes de correr, registré mi frecuencia cardíaca en reposo, y las lecturas de Fitbit Alta HR y de la correa para el pecho eran idénticas cuatro de cada cinco veces (62 lpm) y solo un latido en la quinta carrera (63 lpm).

En una segunda carrera, mucho más corta a un ritmo más rápido, la correa para el pecho y el Apple Watch produjeron el mismo resultado, una frecuencia cardíaca promedio de 165 bpm, mientras que el de Fitbit estaba a seis latidos, a 159 bpm (que todavía está dentro de la afirmación de Fitbit de + / - 6 lpm frente a su frecuencia cardíaca real).

Quería probar el rendimiento de los wearables en las carreteras con más baches de San Francisco, así que los usé en mi viaje en bicicleta al trabajo, que tiene muchos baches y zonas de construcción mal reparadas a lo largo de su ruta. La diferencia entre la lectura de la banda para el pecho (128 lpm) y la lectura de Alta HR (96 lpm) fue de 32 latidos por minuto. El segundo viaje, que fue un poco más intenso, arrojó resultados similares. El Alta HR volvió a medir un promedio de 96 bpm y el Polar registró 141 bpm, una diferencia de 45 bpm. Moverse de manera agresiva e impredecible fue difícil para el Alta HR.

Stephanie vio resultados muy diferentes durante sus entrenamientos. En la primera carrera, el Polar leyó un promedio de 140 lpm, mientras que el Alta HR midió 163 lpm. En una segunda ejecución, Fitbit y Apple Watch tuvieron lecturas de frecuencia cardíaca promedio muy cercanas, 157 lpm y 156 lpm, respectivamente, mientras que la correa Polar midió 141 lpm.

Después de que compartimos nuestros resultados con Fitbit, un portavoz reconoció que para los entrenamientos en los que la muñeca se mueve de manera vigorosa y no rítmica, como el entrenamiento en intervalos de alta intensidad, P90X o boxeo, el movimiento puede dificultar la detección constante del sensor. una frecuencia cardíaca precisa a través de la muñeca. También señalaron: Esto es cierto para cualquier tecnología de sensor de frecuencia cardíaca basada en la muñeca. Sugirieron usar el Alta HR más arriba en el brazo, donde hay menos movimiento, durante los paseos en bicicleta con baches.

En resumen: en nuestra experiencia, las lecturas de frecuencia cardíaca del Alta HR coincidían consistentemente con las lecturas de otros dispositivos cuando estábamos en reposo, pero tendían a ser menos consistentes durante los períodos de ejercicio de alta intensidad. No confiaríamos en que sea preciso latido a latido durante los entrenamientos agotadores.

¿Importa la frecuencia cardíaca?

Sin embargo, la verdad es que la mayoría de las personas no necesitan Alta HR, ni ningún otro dispositivo portátil, para ser tan exactos, dicen los expertos.

Conocer tu frecuencia cardíaca precisa durante los entrenamientos probablemente sea más útil si caes en uno de dos campos: tienes una afección cardíaca o eres un atleta incondicional. En el primer caso, querrá evitar empujarse más allá de su zona de seguridad, y en el otro, querrá asegurarse de que su corazón esté latiendo a una intensidad lo suficientemente alta como para prepararse adecuadamente para, digamos, un maratón.

De lo contrario, si eres joven y estás sano, no necesitas conocer tu frecuencia cardíaca, dijo a BuzzFeed News Marc Gillinov, cirujano cardíaco de la Clínica Cleveland en Ohio. Puede que le resulte interesante, no es malo conocer su frecuencia cardíaca, pero no es probable que tenga beneficios para la salud ni para usted ni para mí.

Dicho esto, los expertos dicen que un fuerte indicador de la salud de su corazón es su frecuencia cardíaca promedio en reposo, que es la cantidad de veces que su corazón late por minuto cuando está en reposo (como antes de levantarse de la cama por la mañana). Y el Alta HR, en nuestra experiencia, maneja esto muy bien.

Si alguien mide su frecuencia cardíaca en reposo como 110, eso probablemente sea indicativo de que algo no está bien, dijo Gillinov. Alternativamente, si mide su frecuencia cardíaca en reposo como 60, probablemente sea una buena noticia.

Esta cifra puede resultar especialmente motivadora para los miembros novatos del gimnasio. A medida que continúe haciendo ejercicio de manera más constante, es posible que su corazón se vuelva más eficiente y su frecuencia cardíaca en reposo sea más baja, Heather Milton, fisióloga del ejercicio senior en NYU Langone's Centro de rendimiento deportivo , dijo a BuzzFeed News. Es una medida objetiva de su nivel de forma física. Por el contrario, los atletas también pueden usar este conocimiento para ver si están entrenando demasiado duro sin suficiente tiempo de recuperación, lo que hace que su frecuencia cardíaca en reposo sea demasiado alta.

Correa para el pecho versus monitores de frecuencia cardíaca basados ​​en la muñeca: ¿cuál es mejor?

Existe una razón bastante obvia por la que incluso los mejores monitores de frecuencia cardíaca de muñeca no suelen ser tan confiables como las correas para el pecho: no están justo encima de su corazón, midiendo su actividad eléctrica.

Pero una pulsera Fitbit o similar, que está un poco por debajo de tu frecuencia cardíaca real, mide tu flujo sanguíneo como un proxy, dijo Gillinov. Su sensor ilumina tu piel y la cantidad de luz reflejada es proporcional a la cantidad de sangre que entra y sale, que varía con tu pulso.

En una carta de investigación reciente en Cardiología JAMA , Gillinov y sus colegas hicieron que 50 adultos sanos usaran varios dispositivos portátiles mientras corrían en cintas de correr a diferentes velocidades. En una experiencia similar a la nuestra, el equipo de Cleveland descubrió que el Charge HR (que comparte la misma tecnología de seguimiento de la frecuencia cardíaca que el Alta HR) tendía a subestimar la frecuencia cardíaca durante el ejercicio más vigoroso.

Otra razón por la que una lectura basada en la muñeca podría no funcionar es porque si su muñeca se mueve durante un entrenamiento, la banda puede deslizarse hacia arriba y hacia abajo por su brazo y perder algunos latidos. Y si su corazón está trabajando a una intensidad muy alta, podría producir algunos latidos irregulares que pasarían desapercibidos para el rastreador, dijo Milton.

Entonces, ¿qué rastreador debería comprar?

En última instancia, depende de tus objetivos.

Si es un paciente cardíaco, un atleta de resistencia o simplemente alguien que busca la lectura más precisa posible, considere la posibilidad de obtener una banda para el pecho. La preferencia personal de Milton es una correa para el pecho Polar combinada con las aplicaciones Polar Beat o Polar Flow para realizar un seguimiento del progreso. los Polar H7 ($ 80) y más reciente H10 ($ 90) es lo que usamos para probar la precisión de la frecuencia cardíaca del Alta HR.

En términos de wearables, Milton dice que confía Relojes Garmin . Como anécdota, la lectura de cada cliente ha sido acertada ”, dijo. 'Medí su VO2 Max, y el reloj está dentro de 1 milímetro por kg por minuto'. El VO2 Max es la cantidad máxima de oxígeno que su cuerpo puede usar durante el ejercicio y generalmente se mide con equipo de laboratorio, pero los dispositivos portátiles como Garmin pueden estimar su VO2 Max utilizando los datos de frecuencia cardíaca proporcionados durante un entrenamiento y otras estadísticas como la edad y el sexo.

Según nuestras propias pruebas, parece que el Apple Watch funcionó muy de cerca con la correa del pecho para la mayoría de las carreras. Aún así, al igual que el Alta HR, el reloj era menos preciso durante los entrenamientos de alto movimiento, como los paseos en bicicleta con baches.

Dicho todo esto, si eres alguien que recién hace ejercicio, el nuevo dispositivo portátil de Fitbit podría ser lo que buscas. Un dispositivo portátil como el Alta HR es una medida suficiente de la frecuencia cardíaca en reposo promedio, que es una indicación de la salud general de su corazón y la intensidad de un entrenamiento, que es importante mantenerse al día si está tratando de quemar grasa.