Facebook no notó una página que publicaba casi 5,000 anuncios de una estafa de reembolso falso

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Una estafa publicitaria que prometía créditos fiscales falsos para paneles solares se dirigió a los usuarios de Facebook durante meses antes de que la empresa de redes sociales comenzara a eliminar las páginas que promocionaban los anuncios, a continuación: consultas de la AP . Una página que estuvo activa en Facebook hasta el miércoles, llamada Energía solar hoy , ha publicado casi 5.000 anuncios en el último año, todos ellos publicitando el reembolso falso. Los anuncios estaban dirigidos a los usuarios por estado y generalmente presentaban fotos de varios gobernadores estatales, así como fotos del presidente Trump.





La forma en que parece haber funcionado la estafa de la energía solar es que los anuncios de reembolso falsos remitían a los usuarios a sitios web que les pedían que ingresaran información personal. La práctica se llama generación de prospectos y los datos personales que recopila generalmente son vendido a otras empresas de marketing por intermediarios de datos. Facebook recientemente terminó una asociación con varios grandes corredores de datos a los que se les permitió acceder a la información personal de los usuarios con fines publicitarios.

Según el nuevo de Facebook biblioteca de anuncios , la página de Solar Energy Today gastó $ 2.4 millones en anuncios entre marzo de 2018 y marzo de 2019, con un promedio de $ 100 en cada anuncio. Todos los anuncios fueron etiquetados en el sistema de publicidad de Facebook como relacionados con la política o temas de importancia y compartían temas similares. Por lo general, presentaban fotos de los gobernadores estatales, el presidente Trump o fotos de las elecciones estatales. Un anuncio de enero tenía una foto del gobernador de Florida, Ron DeSantis.

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ATENCIÓN PROPIETARIOS DE VIVIENDAS EN FLORIDA: ¡No desperdicien dinero en nuevos paneles solares! Hay un nuevo programa de 2019 que le cotiza la mejor oferta solar INMEDIATAMENTE GRATIS, el texto que acompaña al anuncio engañoso leído. Últimamente, hay un nuevo comunicado de programa que indica que el gobernador Ron DeSantis lanzará incentivos solares de $ 100 millones para la expansión solar de Florida. Si tiene la suerte de vivir en un código postal activo, puede obtener un suministro de electricidad de por vida de forma gratuita. ¡Compruébelo y vea si califica!

El anuncio se mostró en 10,000 y 50,000 News Feeds y se dirigió exclusivamente a usuarios en Florida. Solar Energy Today gastó entre $ 100 y $ 499 para impulsar el anuncio. BuzzFeed News se ha puesto en contacto con Facebook para hacer comentarios.

El anuncio ya no está activo, pero si hizo clic en la publicación, lo llevaría a un sitio web llamado Home Saving, que, a partir de la publicación de esta historia, todavía está en línea. Home Saving le pide que vea si califica para la devolución de impuestos por energía solar falsa. Si continúa siguiendo las instrucciones, el sitio web solicita más información personal, como su código postal, detalles sobre su factura de electricidad, puntaje de crédito, correo electrónico, dirección particular y número de teléfono. Si llega al final del formulario, el sitio web le informa que en realidad ha sido preaprobado y promete llamarlo con el tiempo para informarle sobre su reembolso.



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Si revisa todas las preguntas en el sitio de energía solar, eventualmente terminará en un sitio web de puntaje de crédito llamado Freescore360.com , que formaba parte de un grupo de sitios de verificación de crédito sospechosos que investigó la Comisión Federal de Comercio (FTC) y que acordó, como parte de un acuerdo, reembolsar $ 22 millones para clientes en 2014. La empresa matriz de Freescore360, One Technologies, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Los anuncios de Solar Energy Today están asociados con varias URL, todas con gráficos, texto promocional y nombres similares, como BestHomeSaving.com , UrBigSavings.com , GetHomeSaving.com , y BigSavingUSA.com .

El número de teléfono asociado con los sitios web anuncia una oferta especial para personas de 60 años o más. Algunos de los sitios web muestran una dirección que pertenece a un espacio de trabajo compartido llamado Pacific Workplaces con sede en Palo Alto, California. BuzzFeed News se ha puesto en contacto con Pacific Workplaces en busca de comentarios.



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Otra dirección asociada con algunos de los sitios web de reembolsos falsos es una en Carlsbad, California. los Associated Press informó que la dirección de Carlsbad estaba conectada a una empresa que la FTC una vez investigado por publicar anuncios engañosos. La empresa, Coleadium, que también se conocía como Ads 4 Dough, y ahora se ha renombrado como A4D , fue acusado de promover los beneficios para la salud infundados de las limpiezas de colon y los productos de açai berry. La investigación de la FTC nombra a Jason Akatiff como director general de Coledium.

Akatiff le dijo a BuzzFeed News que no tiene idea de por qué la dirección de A4D aparece en los sitios web falsos de reembolsos solares. Nuestra dirección es una tienda UPS, dijo. Allí hay cientos de direcciones. Akatiff dijo que A4D planea enviar cartas de cese y desistimiento a cualquier sitio web que indique su dirección.



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Si bien la página de Solar Energy Today ya no está activa y no tiene campañas publicitarias activas, una página de Facebook llamada Idaho Resident Energy Savings tenía dos anuncios similares que estuvieron activos hasta el miércoles. Después de una consulta de BuzzFeed News, la página ya no está activa en Facebook.

Idaho parece tener un Reembolso de energía solar , sin embargo. Los anuncios, a primera vista, no parecían estar conectados a Solar Energy Today, pero figuraban como relacionados con la política o temas de importancia en el sistema de Facebook, tenían texto escrito en un estilo y sintaxis similar, y uno presentaba una foto. del gobernador de Idaho, Brad Little.

En un anuncio leído, los PROPIETARIOS del condado de Canyon ahora pueden usar los incentivos fiscales estatales para cambiar a energía solar sin pago inicial y eliminar las facturas de Idaho Power de inmediato. Ha tenido entre 50.000 y 100.000 impresiones desde febrero. El otro anuncio, con una foto de Little, tuvo la misma cantidad de impresiones. El sitio web asociado con ambos anuncios, IdahoEnergySavings.org , lleva a los usuarios a un formulario ligeramente diferente que solicita la misma información que los sitios web que anuncia Solar Energy Today.



Ahorro de hogar

Un hombre que contestó el teléfono al número que figura en IdahoEnergySavings.org dijo a BuzzFeed News que no tenía nada que ver con los anuncios de Solar Energy Today, a pesar de que sus anuncios eran estéticamente similares. También se negó a dar un nombre.

Publicamos anuncios con autorización de Facebook, dijo. No se parece en nada a esa otra empresa.