Policías arrodillados con manifestantes no es la solución

Imágenes de Scott Heins / Getty

Agentes de policía de Nueva York bloquean la entrada del Puente de Manhattan mientras cientos de personas que protestan contra la brutalidad policial y el racismo sistémico intentan cruzar al distrito de Manhattan desde Brooklyn después de que el toque de queda en toda la ciudad entró en vigencia en la ciudad de Nueva York, el 2 de junio.



El martes, en el centro de Manhattan, vi cómo se desarrollaba un momento tenso entre los neoyorquinos que habían salido a las calles en protesta por la brutalidad policial y un gran grupo de agentes de la policía de Nueva York. Quizás alrededor de 20 a 30 manifestantes, superados en número, fueron empujados contra la línea policial, coreando los nombres de George Floyd y Breonna Taylor. Una red más suelta de espectadores, reporteros y fotoperiodistas se agruparon a su alrededor, listos para ser testigos de lo que sucediera a continuación. ¡Recuerda quién eres cuando te quites el uniforme! alguien en la multitud gritó a los oficiales negros en la fila. Los manifestantes estaban tratando de involucrar a los oficiales a un nivel más personal, animándolos a retirarse y marchar junto a ellos. Cuando ambos lados de la línea comenzaron a alzar la voz, los organizadores alentaron a los aliados blancos a empujar al frente y usar sus cuerpos como escudos de cualquier posible violencia policial. En medio de la refriega, un hombre negro que había estado suplicando a la policía que entendiera su punto de vista le ofreció un abrazo.

Aparentemente de la nada, decenas de cámaras comenzaron a parpadear y una gran cámara de video de noticias fue colocada sobre las cabezas de la multitud. Los miembros de los medios de comunicación se apresuraron a documentar lo que se ha convertido en un sello a menudo viral de la última década de protestas por brutalidad policial: imágenes de policías blancos abrazando a los negros que han sido enviados a la policía.



Tiene sentido por qué este tipo de fotos tienden a despegar durante tiempos de agitación social y malestar. En un contexto de cobertura caótica y, a menudo, partidista de movimientos enormes y complicados, una demostración simple y aparentemente personal de facciones en guerra que dejan de lado temporalmente sus propias agendas para reconocer la humanidad de los demás puede actuar como un bálsamo. Las celebridades y otras figuras públicas prominentes pueden compartir estas fotos para defender la paz, o solidaridad , como lo hizo Hugh Jackman hoy en Twitter. Los usuarios de las redes sociales agregan las fotos para solicitar ¡Menos acusaciones con el dedo y más de ESTO! con hashtags como #LoveOneAnother.

Eva Marie Uzcategui / Getty Images

Agentes de policía se arrodillan durante un mitin en Coral Gables, Florida, el 30 de mayo.

Mientras las protestas contra los asesinatos policiales de personas negras continúan desarrollándose en números asombrosos en todo el país, y en todo el mundo, aliados blancos aparentemente bien intencionados que se sienten incómodos con las imágenes violentas de policías chocando con manifestantes, en cambio, obstruyen sus transmisiones con contraprogramaciones: fotos de agentes de policía arrodillados con los manifestantes o dándoles abrazos. Si tan solo todos pudieran dejar de señalar con el dedo, dejar de lado sus diferencias y reconocer que todos somos parte de una raza: la humano ¡raza! - Entonces, tal vez, se piensa, no todos estaríamos envueltos en otro levantamiento nacional contra la violencia y el derramamiento de sangre sancionados por el estado.

En la era de las redes sociales, las fotos y videos virales se eliminan rápidamente de su contexto.

Pero en la era de las redes sociales, las fotos y videos virales se eliminan rápidamente de su contexto. Uno video de oficiales de policía de Nueva York arrodillados con manifestantes que vitoreaban el domingo, que se extendió por Twitter y consiguió recogido por las noticias locales , fue filmada ante los oficiales cargó contra esa misma multitud pacífica y animada . Nos dieron una paliza una hora después de esto, tuiteó un manifestante que estuvo presente durante esas protestas. En diferentes ciudades del país, los agentes de policía se han arrodillado con los manifestantes un momento, luego maced , gas lacrimógeno , y los arrestó en masa en el siguiente. Según el periodista Touré, un activista durante las manifestaciones en Brooklyn el domingo arreglado para una sesión de fotos en el que él y el liderazgo de la policía se arrodillaron juntos, lo que enfureció a la gente en la multitud que considera que este tipo de gestos son intentos de relaciones públicas vacías que pasan por alto el problema institucional de la vigilancia policial excesiva. Quizás 15 minutos después de que la policía y el liderazgo se arrodillaran juntos y literalmente se tomaran de la mano, Touré tuiteó , la policía estaba en modo de ataque.



Jabin Botsford / The Washington Post / Getty Images

Los oficiales persiguen a los manifestantes mientras marchan por el centro de Nueva York, el 30 de mayo.

Las fotos y videos de oficiales de policía abrazando a personas negras como marcadores positivos de armonía postracial han estado circulando durante años. En uno de los mas famosos del genero , un niño de 12 años llamado Devonte Hart fue fotografiado abrazando con lágrimas a un oficial en una manifestación en Oregon en 2014, durante el apogeo de las protestas de Ferguson. Después de que se publicó por primera vez en el Oregonian, la foto se compartió cientos de miles de veces, convirtiéndose en el abrazo compartido alrededor del mundo . Pero el contexto detrás de la imagen es mucho más siniestro y mucho más devastador. Devonte y sus otros hermanos negros adoptados fueron frecuentemente sacados a sesiones fotográficas por sus padres blancos, Sarah y Jennifer Hart, por lo que serían vistos como un feliz, aunque excéntrico, familia . Más tarde Jennifer arrojó a toda la familia por un precipicio en lo que fue dictaminó un asesinato-suicidio . El cuerpo de Devonte nunca fue encontrado. Cuando la foto resurge de manera confiable durante las protestas contra la policía como las que están sucediendo ahora, es un recordatorio espantoso de la frecuencia con la que estos momentos aparentemente agradables pueden fabricarse cínicamente para promover una agenda que no tiene nada que ver con la preservación de la vida negra.



Ryan C. Hermens / Lexington Herald-Leader vía AP

Un manifestante abraza a un oficial de policía que se arrodilló después de que los manifestantes que asistían a una manifestación contra la muerte de George Floyd y Breonna Taylor cantaran '¡Arrodíllate con nosotros! ¡Arrodíllate con nosotros! en Lexington, Kentucky, el 31 de mayo.

El problema no es solo de contexto. Compartir imágenes de oficiales de policía y manifestantes abrazándose sugiere que el racismo contra los negros y la brutalidad policial se abordan mejor con amabilidad, con promesas individuales de comprensión y cuidado. Pero los manifestantes no están en las calles porque quieran que los agentes de policía individuales sean más amables con ellos. Están enojados porque Estados Unidos gasta $ 100 mil millones anuales en vigilancia , componiendo en cualquier lugar desde entre un tercio y el 60% de todos los presupuestos locales - mientras que la salud, la educación, la vivienda y otros servicios sociales se destruyen con frecuencia. Están enojados porque, durante décadas, las fuerzas militares y policiales han estado infiltrado por supremacistas blancos encubiertos . Están enojados por la inmunidad calificada, una doctrina legal que durante mucho tiempo ha protegido a los oficiales de la responsabilidad por el uso excesivo de la fuerza. Están enojados porque los oficiales de policía de todo el país se están vistiendo actualmente con chalecos antibalas y viseras faciales de última generación, mientras que los médicos y enfermeras en la primera línea de la pandemia de coronavirus han sido forzado a hacer un trabajo para salvar vidas en bolsas de basura . Están enojados con una sociedad que otorga más valor financiero y simbólico a la vigilancia que a la financiación de nuestras comunidades.

Los manifestantes no están en las calles porque quieran que los agentes de policía sean más amables con ellos.

Si comparte imágenes de policías arrodillados o abrazando a manifestantes, no está promoviendo la causa contra la brutalidad policial; en todo caso, lo estás impidiendo. Como muchos tengo señaló , la promoción continua de narrativas de individuos que se elevan por encima solo sirve para adormecer colectivamente al público (blanco) en un sentido de complacencia en torno a la escala de este problema. Mientras estás en el momento, desplazándote por el terror y la destrucción en tu feed, podrías pensar que estás promoviendo un pequeño y agradable momento de compasión en medio de todo el caos, pero vale la pena pensar críticamente antes de difundirlos. Este movimiento no se trata de individuos. Departamentos de policía y sindicatos que rechazan los llamamientos de los defensores de reducir drásticamente su financiación tener un establecido interesar en personas que comparten instantáneas de abrazos alegres en lugar de videos de oficiales transeúntes embarazadas con gases lacrimógenos o golpeando a los viajeros en su camino a casa .

Pero no es que haya escasez de contenido conmovedor para todos en este momento. Mientras que las noticias de la noche pueden ser reproducir obsesivamente videos de saqueo en un bucle , y cada día surgen más clips de horribles casos de brutalidad policial, las marchas nos han ofrecido muchos momentos hermosos y que afirman la vida: conductores de autobús que se niegan a transportar manifestantes arrestados ; miembros de la comunidad saludando y animando a los manifestantes desde sus ventanas; manifestantes cuidándose unos a otros con agua, bocadillos y desinfectante para manos gratis; Manifestaciones de solidaridad sin precedentes en pueblos pequeños de todo el país. No es necesario que compartamos sin pensar videos a favor de la policía para recordarnos que todavía hay amor y belleza en el mundo, o para convencernos de que un mundo aún mejor es posible. ●