Rastreador de la temporada de incendios forestales 2021: mapas y gráficos

Occidente es un polvorín este año, y se espera que las olas de calor y los fuertes vientos durante el verano y el otoño creen las condiciones para otra brutal temporada de incendios.



Es simplemente aterrador, dijo a BuzzFeed News Alexandra Syphard, científica en jefe de Vertus Wildfire Insurance Services y ecóloga de la Universidad Estatal de San Diego. Hemos visto estas severas temporadas de incendios año tras año. Todo el mundo está nervioso.

Las tablas y mapas a continuación se actualizarán para rastrear los incendios forestales actuales y la calidad del aire, comparar la temporada 2021 con años anteriores y monitorear las condiciones climáticas que hacen que los incendios sean más propensos a encenderse y propagarse rápidamente.



Vía Centro Nacional Interagencial de Bomberos

Últimos incendios

Últimos incendios, 50 acres quemados o más.Peter Aldhous / BuzzFeed News / Via Centro Nacional Interagencial de Bomberos / Cal Fire

Esta tabla muestra los incendios activos que hasta ahora han quemado 50 acres o más, registrados por el Centro Nacional Interagencial de Bomberos y el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California, o Cal Fire . Puede buscar cualquiera de los incendios en la tabla en el mapa a continuación para acercar el fuego y ver el perímetro del área quemada, si esos datos están disponibles.

Peter Aldhous / BuzzFeed News / Via Centro Nacional Interagencial de Bomberos / Cal Fire

Toque o coloque el cursor sobre los íconos de fuego para ver el nombre de cada incendio y el área que se ha quemado hasta ahora. El mapa también muestra las grandes columnas de humo visibles desde los satélites, registradas por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Sistema de mapeo de peligros .

Calidad del aire

Las columnas de humo visibles desde los satélites en órbita a menudo se encuentran a grandes altitudes, por lo que es posible que no afecten la calidad del aire a nivel del suelo. Pero cuando el humo de los incendios forestales se acumula cerca del suelo, es peligroso para la salud.

Peter Aldhous / BuzzFeed News / Via AirNow

Este mapa muestra lo último NowCast Índice de calidad del aire ( AQI ) lecturas de monitores permanentes en la Agencia de Protección Ambiental AirNow la red. Los monitores detectan niveles de partículas diminutas y peligrosas llamadas PM2.5, extrapoladas a áreas más amplias donde hay suficientes datos disponibles.

Estas partículas en el aire, que miden menos de 2.5 micrómetros de diámetro, son el principal problema de salud del humo de los incendios forestales porque penetran profundamente en los pulmones, ingresan al torrente sanguíneo e incluso pueden afectar a los fetos por nacer. bajar el peso al nacer si las personas embarazadas están expuestas al humo. PM2.5 también puede desencadenar ataques cardíacos, asma y otros problemas respiratorios.

PM2.5 comienza a afectar a personas vulnerables, incluidos niños pequeños y personas con afecciones respiratorias, por encima de un AQI de 100. Cualquier valor superior a 200 se considera muy poco saludable para todos, mientras que un AQI de 300 o más se considera peligroso para todos.

Toque o coloque el cursor sobre los círculos para ver el último AQI de PM2.5 para cada monitor. También puede escribir una ciudad en el cuadro de búsqueda para acercar esa área.

Condiciones actuales de sequía

Peter Aldhous / BuzzFeed News / Via Monitor de sequía de EE. UU.

Una de las razones por las que los expertos están tan preocupados por la temporada de incendios forestales de 2021 es que Occidente está en las garras de un sequía histórica . Un invierno inusualmente seco dejó los suelos y la vegetación resecos, y las capas de nieve de las montañas, que alimentan los ríos de la región, fueron muy por debajo de lo normal . Este mapa muestra la última evaluación del Monitor de sequía de EE. UU. , que se actualiza todos los jueves.

Clima y riesgos de incendios

Peter Aldhous / BuzzFeed News / Via Sistema de evaluación de incendios forestales / Servicio Meteorológico Nacional

Incluso en el contexto de una sequía generalizada, el riesgo de que los incendios se enciendan y se propaguen rápidamente depende de las condiciones climáticas locales. Este mapa muestra la perspectiva actual del Servicio Forestal de EE. UU. Sistema de evaluación de incendios forestales , que calcula categorías de riesgo a partir de pronósticos y observaciones meteorológicas.

Puede utilizar el control en la parte superior derecha para ver las áreas que se encuentran actualmente bajo bandera roja advertencias de incendio emitidas por el Servicio Meteorológico Nacional. Estos se declaran cuando se pronostica que el clima cálido, la baja humedad y los fuertes vientos producirán un alto peligro de incendio forestal.

Cómo se compara la temporada de incendios de 2021 con los últimos años

El gráfico compara la temporada 2021 con los 10 años anteriores hasta la misma fecha.Peter Aldhous / BuzzFeed News / Via Centro Nacional Interagencial de Bomberos

Este gráfico compara el número de incendios y el área total quemada hasta ahora en 2021 con la misma fecha en cada uno de los 10 años anteriores, según datos registrados por el Centro Nacional Interagencial de Incendios.

Pero estos números no cuentan toda la historia. La peligrosidad de los incendios forestales para las personas depende de cuándo y dónde suceden. Por ejemplo, grandes áreas de los estados escasamente poblados de Mountain West o Plains pueden arder sin que muchos hogares, negocios o la vida o la salud de las personas se vean amenazados.

El año pasado demostró lo rápido que pueden cambiar las circunstancias. La temporada 2020 estuvo por debajo del promedio nacional durante la década hasta mediados de agosto, cuando las tormentas eléctricas secas provocaron una serie de incendios forestales masivos en el norte de California y Oregón. El desastre resultante quemó pueblos enteros en Oregón y creó una cortina de humo que bloqueó el sol, arrojando gran parte de la región en una penumbra anaranjada enfermiza en septiembre y conduciendo la calidad del aire a un rango peligroso en algunas ciudades. Al final del año, más de 10,000 edificios había sido dañado o destruido solo en California, y el área total quemada a nivel nacional, en más de 10 millones de acres, fue el segundo más grande registrado .

El cambio climático está empeorando las cosas

Total de acres quemados al final de cada año.Peter Aldhous / BuzzFeed News / Via Centro Nacional Interagencial de Bomberos

Este gráfico muestra la superficie total quemada al final de cada año desde 1983, cuando las agencias federales comenzaron a rastrear utilizando el sistema de informes actual, hasta 2020. Si bien el área quemada varía mucho de un año a otro, la tendencia general está aumentando.

Los ecologistas del fuego y los científicos del clima atribuyen esta tendencia en gran parte al cambio climático, que se está calentando y secando California y otros estados del oeste.

Si bien los comentaristas de los medios a veces describen las recientes temporadas de incendios severos como la nuevo normal , la verdad es que el cambio climático en curso significa que es probable que las cosas empeoren en el futuro previsible. No hemos llegado a la cima, dijo a BuzzFeed News Daniel Swain, un científico climático de la Universidad de California en Los Ángeles el año pasado. De hecho, nadie sabe dónde está el pico.

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